Questions tagged [sentence-structure]

Satzbau – Questions relating to the arrangement of words and phrases to create well-formed sentences.

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Difference between “weil” and “denn”

Both mean because. I know that denn does not change the sentence structure of the subordinate clause, but weil does, i.e. pushing the verb to the end. Other than that, is there a difference between ...
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How do German speakers decide what should be on the left side of the verb?

Compared to English, German has a fair amount of what I am describing as "Yoda-speak", whereby the order of elements in a sentence are in the reverse order of what they would be in English. NOTE: If ...
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Warum wird “weil” zur nebenordnenden Konjunktion?

Gibt es wissenschaftliche Untersuchungen darüber, warum die Konjunktion weil derzeit einen Sprachwandel erlebt? Mein Eindruck ist, dass die anderen Konjunktionen vergleichsweise statisch sind. ...
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Mein Leipzig lob' ich mir!

I searched in the dictionary and found out that the verb "Loben" does not come in a reflexive form! So what does "mir" in this context belong to?
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Wann verwendet man „zu“ mit dem Infinitiv?

Wie kann man wissen, ob man den Infinitiv mit oder ohne „zu“ schreibt? Das darf ich nicht probieren. Das wage ich nicht zu probieren. Ich gehe spazieren. Ich mag es zu spazieren. Bonusfrage: Was für ...
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Meaning of “Lars kam sich unendlich verlassen vor”

I'm reading Kleiner Eisbär, wohin fährst du? von Hans de Beer but I'm puzzled by this sentence: Lars kam sich unendlich verlassen vor. If verlassen is a reflexive verb as the word sich suggests, ...
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Okay, unidiomatisch oder falsch - “ich” am Satzende

In einem Artikel über deutsche Wortstellung habe ich neulich folgendes Beispiel verwendet Das Buch gebe dir heute ich. Diese Satzstellung ist natürlich ungewöhnlich und selten. Sie ist extrem stark ...
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Wann braucht ein Satzteil ein Pronominaladverb?

Ich weiß nicht, wie man diese Frage mit Worten klar erklären würde, also fange ich mit Beispielen an. (1) Meine Mama hat mich darum gebeten, Dir ihre E-Mail-Adresse zu geben. (2) Ich freue mich ...
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Vorläufer für “Wer traut sich jetzt noch Präsident?”

In der heutigen Heute-Sendung um 19:00 Uhr und der anschließenden Diskussionsrunde wurde gefragt: "Wer traut sich jetzt noch Präsident?" d.h., das "… zu werden" wurde verschluckt, bzw. Präsident ...
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Use of the verb “bauen” without the preposition “an”

I've come across the following exchange: "Seit wann bauen Sie diese Schule?" "Wir bauen seit einem Jahr an dieser Schule." I understand the use of the preposition an + the dative here, but my ...
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Position of “nicht” in following contexts

I went through the article The Position of Nicht and the question Where is exactly the position of “nicht” in the sentence?. I would like to know if I am correct in the following sentences and if my ...
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Ist falsches Deutsch wie hier wirklich einfacher?

Die CDU hat zur Wahl ein Wahlprogramm in einfacher Sprache erstellt, in welchem sich wie ein roter Faden zwei Fehler beharrlich durchziehen: Alle Substantivkombinationen werden qua Bindestrich ...
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Can you invert sentence structure without sounding like Yoda?

I've heard that you can invert the sentence structure, as shown in the following examples, in order to emphasize an adverb, prepositional phrase et.c. -- Wie ist er? -- Wunderschön ist er. -- Wohin ...
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“Passiert,” “geschehen,” “aufgetreten” – what’s the difference?

What are the differences, perhaps in context, between the following expressions? Was ist passiert? Was ist geschehen? Was ist aufgetreten?
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Confusion with seinem and two masculine nouns in the same sentence

Recently, I wrote a short paragraph in German about my son’s visit to the doctor and that he no longer needed a plaster cast for his broken leg. I had a sentence about my son wanting to keep the cast ...
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How to give this kind of sentence more of a German sentence structure?

I often find myself writing sentences like this (a real example) which obviously make sense to my German readers but are obviously written by someone who thinks in an English sentence structure: ...
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“Sie suchen Alternativen. Ich den besten Weg.” – Is it possible to omit the verb?

I got a ticket from Deutsche Bahn recently and went through the text. The following is from Unser Angebot: Please note lines 1 and 2: Sie suchen Alternativen. Ich den besten Weg. Is it alright ...
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Is it more common to write longer sentences in German than in English?

From my very personal view it looks like especially in scientific related texts Germans use in average longer sentences than in English literature. This could be wrong perception, as a lot of non ...
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Can a German sentence have two subjects?

Can a German sentence take more than one subject? I saw this as an example sentence on the German Wiktionary page for Vorgang: Die Wahrnehmung von Gerüchen ist ein komplexer Vorgang. Are Die ...
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What does “können” refer to in this sentence?

I'm trying to understand this sentence from a book: Solche neueren Versuche, eine Literaturgeschichte des Deutschen Kaiserreichs oder der Weimarer Republik zu schreiben, zeigen jedoch rasch, dass ...
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Is “Das ist ärgerlich” correct?

Can the English phrase: That's a shame be translated to German as: Das ist ärgerlich (maybe with a better ending on "ärgerlich")? I am native Danish, and we have the very similar sentence: ...
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Wann benutzt man “ob” und wann benutzt man “wenn”?

Ich habe drei Jahre Deutsch studiert. Ich habe natürlich "wenn" benutzt, aber ich habe nie "ob" benutzt. Ich weiß, dass beide auf Englisch "if" bedeuten. Ich habe "wenn" sehr oft gehört, "ob" jedoch ...
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The grammar about “Du bist der eine”

I am learning German by myself now. And I find the grammar of this sentence Du bist der eine whose translation is "you are the one", is very hard to understand. "Eine" isn't supposed to be a ...
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Should it be “mit in den Park kommen” or “in den Park mitkommen”?

I would like to know which ones of these sentences are grammatically correct in German: Ich darf meinen Hund in den Park mitnehmen. oder Ich darf meinen Hund mit in den Park nehmen. Also ...
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Verb at the first position in “regular” sentences

I cannot understand in which cases the verb can be placed at the first position in a regular affirmative sentence (statement). I'm familiar with the structure of a German sentence, I understand that ...
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Stellungnahme mit “Meiner Meinung nach”

I 'm about to complete B1 (Yay!) and Goethe Institut has changed the examination pattern from this year on. We're supposed to write a Stellungnahme in Teil schreiben and I wish to write my answer in a ...
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Satzbeginn mit Kleinbuchstaben aufgrund Eigenname?

Kann ein Satz im Deutschen ausnahmsweise klein beginnen, weil ein Eigenname am Anfang steht oder muss dieser dann großgeschrieben werden oder muss dann zwingend eine neue Formulierung bzw. ...
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Ist “Wie ist dein Name” gutes Deutsch?

Vor allem in synchronisierten Filmen hört man den Ausdruck "Wie ist dein Name" sehr häufig. Für mich klingt das sehr seltsam, ich würde nie auf die Idee kommen, jemanden zu fragen, wie sein Name ist. ...
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How to attach the language in question to the word “Muttersprachler”?

Silly question, but useful I hope: Suppose you speak, say, Portuguese but you are, say, Brazilian. So you are a non-Portuguese having Portuguese as mother tongue. How to express that optimally in ...
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The shortest legal German sentence

One day a lecturer of mine stated that the shortest German sentence consists of two words. He gave examples like “Sie geht.” (she goes), “Es schreibt.” (it writes) and so on. However, even though ...
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What construct is “zu tun ist”?

Many German sentences end with the construct zu tun ist, for example: Er weiß, was zu tun ist. Why do I need the ist at the end of the sentence? Why can I not just say the following? Er weiß, ...
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Sentence structure for “Arzneimittel für Kinder unzugänglich aufbewahren!”

I translate the sentence: Arzneimittel für Kinder unzugänglich aufbewahren! as Keep/store all medicines out of reach of children. Given it seems to be an imperative statement, why isn't it ...
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“Ich fing an zu weinen” vs. “Ich fing zu weinen an” - was ist besser?

Schon 2 Jahre glaube ich, dass man nur „ich fing an, zu weinen“ sagen kann. Aber neulich habe ich es anders formuliert gesehen, nämlich in einem Buch bei Wattpad, und da war diese Konstruktion ...
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What kind of sentence structure used in cooking recipe?

I am a beginner and so far I have learned about statement, yes-no question, w- question, command but this kind of text seems very strange though I somehow get what it says. Nudeln kochen, Schinken ...
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Wie nennt man kurze Sätze, die nur im Zusammenhang mit einem vorher stehenden Satz Sinn ergeben?

Gibt es einen Begriff für jene Satztypen, die für sich selbst keinen Sinn machen, sondern nur im Zusammenhang mit einem Satz, auf den sie sich beziehen? Beispiel: "Sie gab ihm eine Ohrfeige. Mit ...
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What does “denn” mean in this context?

Every so often, I see someone use "denn" in a question, but I do not know why. Some examples: Was hörst du denn für Musik? Was machst du denn? What is the point of this, and what does it ...
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Is it possible that a native German speaker doesn't put the verb to the end of the sentence after a “weil”?

As I currently know, the ordering of the words is one of the strongest rules of the German grammar. Although some non-native speakers make such failures, especially if their first language has ...
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What does this German sentence mean? - “… verkehrt verkehrt, verkehrt verkehrt, verkehrt verkehrt …”

While perusing this question, I generally was at least able to understand what all of the playful examples of word repetition meant. There was one, however, that left me completely baffled. Selbst ...
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Is it okay for two “sein” to be next to each other?

Well here is this sentence I wrote: Weil Einkaufszentren eines von wenigen Dingen, die das Leben auf dem Land weniger langweilig machen, sind, sind sie wirklich wichtig. and I mean: Because ...
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Can it be correct to use “sei” instead of “ist” in this sentence?

Could someone please tell me if this sentence is correct? "Es sagt, daß das verboten sei."
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Korrekte Interpretationsmöglichkeiten von “dieser Zug fährt weiter als Linie 5”

Vor Jahr und Tag hörte ich im Zuge diese Durchsage : "Dieser Zug fährt ab M.-Hauptbahnhof weiter als Linie 5 über die Sowiesostraße und ..." Gemeint war: "Dieser Zug fährt ab M.-Hauptbahnhof ...
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How should I say “an empty file” in German?

I want to tell someone the file which is being sent is "empty", Maybe the proper translation of empty is "leer" and I found: Leerdatei : dummy file Is it the correct usage? While dummy is not ...
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Why “es” exists in “Ihm war es nicht kalt.”?

In this sentence Ihm war es nicht kalt. Why "es" is added there? I found it in a Memrise course, I think it is incorrect.
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»Er schläft noch schlummert nicht«

Im Oratorium Elias von Felix Mendelssohn Bartholdy kommt im Satz 29 (Der Hüter Israels) dieser Satz vor: Siehe, der Hüter Israels schläft noch schlummert nicht. Diese Textstelle ist der Bibel ...
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Meaning of the abbrevation “o.g.” and position in context?

I am reading a document for renting an apartment in Germany through a real-estate company, and I stumbled upon the abbreviation, o.g. What does it mean, and what are the original words? The context ...
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Position of “nur” in “Nur wirksam, wenn geschlossen”

Look at this sign: It says Brandschutztür Nur wirksam, wenn geschlossen Verbatim translated into English this would be only effective, if closed But in English you would rather say ...
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Hidden “if” and converting to a question

I have this sentence: Wollen wir Schritt halten, müssen wir laufend dazulernen. Is it correct to just add a question mark to convert it to a question? Wollen wir Schritt halten, müssen wir ...
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When can I use constructions like “wenn du planst teilzunehmen?”

In writing an email to some friends, I was told that it's better to write Bitte gib uns Bescheid, wenn du planst teilzunehmen. instead of Bitte gib uns Bescheid, wenn du teilzunehmen planst. ...
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Woher kommt das “die” in Ausdrücken wie “an die tausend Besucher”?

In einer Frage in diesem Forum wurde die Behauptung aufgestellt, Formulierungen wie an die tausend Besucher seien semantisch zu erklären als an (die Tausend) Besucher wobei "die Tausend" ...
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Ist die Konstruktion “xy gibt es keine” grammatikalisch korrekt?

In Zeitungsartikeln trifft man oft auf die Formulierung Hinweise auf ein Delikt gibt es keine. statt "Hinweise auf ein Delikt gibt es nicht" oder "Es gibt keine Hinweise auf ein Delikt". Mich ...

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