Questions tagged [sociolinguistics]

Soziolinguistik - For questions on scientific aspects of the influence from society on the German language.

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Are there any words in German that are never to be used in polite conversation?

Preface As most British English speakers know, there are three words never to be uttered in polite conversation: The C-Word The N-Word The F-Word Which grows to a list of seven words in American ...
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Steht der Name »Kevin« für etwas Besonderes? (z.B. in »Sei kein Kevin«)

Ich verstehe nicht, was an dem Satz Sei kein Kevin! lustig sein soll. Das erste Mal, das ich den hörte, schien er mir ein Insiderwitz zu sein. Neulich sah ich aber den Ausdruck auf einem Zettel und ...
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Why do Germans invent English words for themselves?

I've known about Handy (= mobile phone) for quite some time; I was quite surprised when I first met it but with time I’ve simply gotten used to it. A few days ago however I’ve met another one: ...
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Why would Dutch people (jokingly) claim that their language has a better historical claim over German? [closed]

In this video America First, Netherlands Second, the narrator says with intent to satirise Trump: German is not even a real language. It’s a fake language. (Satirising Trump's claim of fake news.)...
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Fernsehe(r/n) vs. TV

Can anyone illuminate the (historical) usage and prevalence of the word TV versus Fernsehe(r/n)?-- it seems to me that I almost never heard TV until a few years ago, when it was suddenly everywhere. ...
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Gibt es deutsche Mythen über (superlative) Eigenschaften der deutschen Sprache?

Viele Sprachen hegen und pflegen verschiedene Mythen oder angenommene „Fakten“ über sich selbst. Z.B. die bekannte angebliche Tatsache, dass in irgendeiner inuitischen Sprache, „Schnee“ mit einem ...
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Ist »Hat es Ihnen geschmeckt?« rhetorisch?

Was soll Hat es Ihnen geschmeckt? bedeuten? Bisher habe ich nur beobachtet, dass man die Frage mit Ja, sehr lecker beantwortet und dass der Kellner den Teller abräumt. Ich frage mich also, ob dies ...
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Historical linguistic origin of grammatical gender for nouns

I wonder if there had been a set of rules to ascribe a grammatical gender to the nouns in earlier forms of German language; for instance, according to their ending syllable. I'd like to know by which ...
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What makes the German language sound so harsh?

When international friends hear me talking German, they always think I must be really angry and having an argument with somebody. What are the phonetical explanations for making the German language ...
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Why is “Mittwoch” not named after Odin in German?

In other Germanic languages, such as English, the fourth day of the week from Sunday is known as Wednesday after the Germanic/Norse god Woden/Oden. Yet, in German itself (and in Yiddish) that day is ...
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Why doesn’t German have a present continuous tense?

German language doesn’t have a present continuous/progressive tense like English, Dutch or Spanish. German has no present progressive tense (am going/are buying). The German Präsens ich kaufe can ...
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Wirkt das Wort „Abendland“ islamfeindlich?

Auf einem aus einer Pegida-Gegendemo stammenden Plakat lautet es: „Allein das Wort Abendland ist rückschrittlich.“ Zur mutmaßlichen unangenehmen Bedeutung des Wortes findet man in Wikipedia: „...
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Wer bestimmt, welche Regeln in der deutschen Sprache gelten?

Wie der Titel schon sagt: Wer (oder was) hat das letzte Wort, wenn es um Regelfragen in der deutschen Sprache geht? Die angesprochenen Regelfragen können sowohl die Grammatik als auch die ...
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Haben Wörter mit Endungen auf „-männin” sexistische Konnotation?

Ich habe ein Wahlproblem. Ich kann zwischen Wörtern wählen, die entweder „sexistisch“ klingen dürfen, oder nicht so geläufig sind. Zum Beispiel deutet dieses Ngram darauf hin, dass Landsmännin weit ...
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Does the ending “-a(c)ke” lead to a pejorative?

I have two options when knowing a taboo word: either I keep it as taboo or I ask, if I want to understand a pair of fine points of German. Whence this question, which is mostly based on a presentiment....
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Ist „tut mir leid“ stärker als „Entschuldigung“?

Ich würde gerne die verschiedenen Schichten verstehen, die es gibt, um sich zu entschuldigen. Die Frage wäre aber sehr breit. Deswegen frage ich nur: Ist „tut mir leid“ stärker als „Entschuldigung“? ...
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Kann man „tut mir leid“ sagen, wenn ein Dritter den Fehler macht?

Ich würde gerne die verschiedenen Schichten verstehen, die es gibt, um sich zu entschuldigen. Die Frage geht um die Angemessenheit des Ausdrucks „Tut mir leid“ bei einem Fehler bzw. bei einer Qual, ...
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Is “Wie geht's (dir)?” actually supposed to be answered?

As far as I know, How are you? is not supposed to be answered [1]: In most of the cases it just means hi!. Question: Regarding the closest German equivalent, i.e. "Wie geht's (dir)?", should this ...
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“Muss” vs. “muß” and “dass” vs. “daß” frequency changes in the XIX Century and in 1945. What do these curves mean?

This question arose just out of curiosity on how the Reform der deutschen Rechtschreibung von 1996 looks like in Ngrams. If one compares dass vs. daß, as expected, at 1996 the plots from Ngram show ...
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Should I use the “neue Rechtschreibung” even with people who capitalize “Du”, “Dich”, usw.?

I write sometimes to people which answer not using the neue Rechtschreibung. Some of them write daß instead of dass and use some other spellings for words which already were changed. I have no problem ...
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When one says “A ist schlechter als B”, does it imply that both are “bad”?

Consider the phrase Auf Schach bezogen bin ich schlechter als dieser Kumpel. Does saying this imply that we both are schlechte Spieler, but that that guy is even worse? That is, if I use the ...
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“Willst du mich für dumm verkaufen?” Is saying this rude?

I just want to know how to show skepticism towards something that, in my opinion, is obviously false (or a joke). I think that with friends, I would say Na, du willst mich verarschen. Nevertheless,...
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Was schreibt man, um einen Witz anzudeuten, ohne Emoticons zu nutzen?

Scherzen ist sprachabhängig. Deswegen stelle ich diese Frage hier, und nicht auf der Seite zu Linguistik. Nehmen wir an, dass man einen Brief – oder eine normale E-Mail – schreiben will. Da möchte ...
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Warum verwendet man im Deutschen Ortsadverbien und -pronomen so oft?

Im Deutschen werden oft Ortsadverbien und -pronomen verwendet, um verschiedenste Dinge zu referenzieren. Davon träumst du/ Da träumst du von. Ich habe gestern ein Pony geschenkt bekommen. Da habe ich ...
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Is there a division in society (according to age) about the post-reform orthography?

I read that in 1996 the German language underwent an orthography reform: http://en.wikipedia.org/wiki/German_orthography_reform_of_1996 Wikipedia says that the rules were compulsorily taught in ...
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Ist es unhöflich, Vornamen mit Artikel zu erwähnen?

Klingt es unhöflich die Vornamen, mit einem vorgestellten Artikeln zu sagen? z.B. Der Hans ist bei der Helga.
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Does “Tschüssie” sound a little …weiblich?

Actually I don't know where did I learn the word Tschüßie, but I suspect that is a word that is not so frequently used by men[*]. Is it true? *And I don't know if there is a term for that phenomenon. ...