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Questions tagged [tenses]

Zeitformen (Tempus) – relating to the form of a verb that tells when the action takes place

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140 views

Spiegelbildliches Gegenstück zu Futur II?

Das Futur II beschreibt den Blick auf etwas zukünftiges aus Sicht eines noch späteren Zeitpunktes. Gibt es ein spiegelbildliches Analogon, mit dem man den Blick auf etwas vergangenes aus Sicht eines ...
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76 views

Simple past preferred after “als”?

This is a question about a specific use of the simple past after als. It's different from the more general question of when to use the simple past and the present perfect, which has been discussed ...
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81 views

Morgen + Präteritum. Verwirrt über die Interpretationsweise

Ich wurde gerade auf einem Deutschlernserver gebeten, zu erklären, wie man den Satz Morgen musste alles stimmen. zu interpretieren hat. Der Satz erscheint mir vollkommen natürlich und liest sich von ...
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132 views

Continuous tense for “sitting”

She was sitting when I saw her at the bus stop yesterday. Sie ___, als ich sie gestern an der Bushaltestelle gesehen habe. Was wäre die beste Übersetzung von dem Teil "was sitting"? In den ...
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I'll call you - Ich rufe dich an (why no *werde* here?) [duplicate]

Is it possible to use the present simple to talk about the future, when the context makes it clear? More examples Ich komme um 9 an. Ich mach das morgen. Ich gehe am Mittwoch dort hin. Ich sehe dich ...
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59 views

Verwendung von Präsens / Perfekt im Beispielsatz

Ich bin jüngst über einen Satz gestolpert, bei dem ich mir nicht ganz sicher bin, wie er korrekt geschrieben werden müsste. Der Satz lautet wie folgt: Bereits bevor ein Gerät eingesetzt werden kann,...
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Simple past VS Perfect

When I tell someone about my childhood for example - What will be correct? Or can I use both tenses? Als ich 16 war, ging ich auf eine Privatschule. Or Als ich 16 war, bin ich auf eine Privatschule ...
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Warum wird Vergangenheit in Präsens übersetzt „Hat der Zoo mittwochs geöffnet?“

Warum heißt das gegenwärtig kontinuierlich? Könnte diese Konstruktion in jedem Fall mit der Vergangenheit + Genitivzeit funktionieren? Hat der Zoo mittwochs geöffnet? Is the zoo open on ...
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Is there a consistent pattern with 'sein' verbs in the perfect tense?

I've heard the rule of how it is verbs of movement, but that doesn't really explain to me why bleiben takes sein in the perfect as well.
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147 views

Präteritum im Norden – Verben

Wird das Verb „schreiben“ häufig im gesprochenen Sprachgebrauch im Präteritum (also schrieb) verwendet? Ich meine ebenfalls zum Simsen.
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Benutzung des Partizip II zusammen mit “kommen” (“angerudert kommen”)

Ich sah diesen Satz in einem Kinderbuch: Da kommt jemand mit einem kleinen Boot übers Wasser gerudert. Auf Englisch wird das übersetzt als Someone comes rowing over in a boat. Aber soviel ...
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“Er wird das schon gewusst haben.”

Er wird das schon gewusst haben. Um was für eine Zeitform handelt es sich hier? Es scheint das Futur 2 zu sein, aber ich meine, es bezieht auf etwas, das in der Vergangenheit passiert ist. Wann ...
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What tense is in this message? What exactly does the message below translate as in English? [closed]

Die letzte Szene hat immer wieder geprobt werden müssen
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Why is it that “alle” takes different cases here?

In my german worksheet I saw a sentence "Im Bad wurde alles neu gemacht, alle Türen und Wände wurden frisch gestrichen" Why do we use "wurde" for the first "all" but "wurden" for the second "all"?
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How does the tense affect the meaning of a construction with “sobald”?

Hello there im learning German and I have read these three sentences that were built with Temporalen Konnektoren and the case here is with sobald (“unmittelbare Abfolge”): Sobald Paula eine neue ...
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284 views

“Ich mag programmieren.” – why not “möchte”?

I am writing a short self-indroduction for my German A1.1 Class, and I need to say this sentence: I like to program (programming), watch NBA and read science books. As I looked at some translators,...
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How to use multiple tenses in one sentence [closed]

So if I have a complex sentence that requires multiple tenses, how would I form that properly like if you were to say something like They won the battle, but they will not win the war. or ...
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136 views

Ist: “Bevor du kamst, war ich schon fertig” richtig?

Welche Zeiten brauche ich in einem Satz wie diesem? Ich bin wirklich nicht sicher was ich benutzen soll. So wie oben habe ich den Satz schon gehört und es hört sich auch richtig an, allerdings dachte ...
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157 views

“wird heruntergeladen” oder “am Herunterladen”

I see this a lot in localized software. Windows says "Wird heruntergefahren" or "Wird neu gestartet", that is it uses the passive voice, when the corresponding english source uses present progressive -...
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Getting clear on uses of subjunctive: case study [closed]

I am trying to translate a sentence from English into German and I'm not sure whether one of the clauses calls for the subjunctive or not. I know the basic guidelines of the subjunctive (that it is ...
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87 views

Why the need to use the past tense “war vergebens” to express “will be in vain”?

Ihr müsst es schnell erledigen. Oder all eure Mühe war vergebens. In English, we would probably express the same idea with the simple future "will be in vain" or the future perfect "will have been in ...
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Use of “seit” with Perfekt

So as I understand it, and please correct me if I'm wrong, using seit with the present tense expresses an action that started in the past and is still continuing in the present (and in English it is ...
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Why the need to use the tense “hat bedeutet” here?

Vor drei Monaten musste er sich von jemandem trennen, der ihm sehr viel bedeutet hat. If I came up with this sentence myself, I would probably say "bedeutete" or "hatte bedeutet". I wonder why "hat ...
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120 views

Vorzeitigkeit im Konjunktiv Futur

Ich möchte ausdrücken, dass wenn (Konjunktiv) in der Zukunft (Futur) etwas unwahrscheinliches (Irrealis) geschehen sein wird (Vorzeitigkeit), danach (Nachzeitigkeit) etwas anderes geschehen würde (...
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In German, should you use the present tense in a subordinate clause even when in English you are talking in the past tense throughout?

Ich brauche einen Begleiter. Ich hatte gehofft, dass er sich bereit erklärt, wenn er mich die Girlande flechten sieht, aber ... = "I had hoped he would step forward for the role when he saw me ...
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Why is “wird” used in “ob unser Baby ein Junge oder ein Mädchen wird”?

From Rosetta Stone: Wir werden zum Arzt gehen, um herauszufinden, ob unser Baby ein Junge oder ein Mädchen wird. Would it make sense if it was changed to one of the following? Wir werden zum ...
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Whether to use “ist” or “war” to describe a past event, but when the present tense too sounds logical?

Die Küste von Tyvrei ist der erste Ort, der mir eingefallen ist. {or}: Die Küste von Tyvrei war der erste Ort, der mir eingefallen ist. I could easily imagine myself asking the same question ...
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83 views

Comparing ,,Er geht jetzt in die Stadt'' vs ,,Er will jetzt in die Stadt gehen''

I am wondering how native speakers would interpret this sentence: Er geht jetzt in die Stadt. Does it mean that he has not left yet, but he is on the verge of making his way (out), which is close ...
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78 views

Do they convey the same meaning in the sentences below: „eingeschlafen war“ and „einschlief“?

Here are two sentences: als er fast eingeschlafen war, klingelte das Telefon. als er fast einschlief, klingelte das Telefon. Do both clauses of als correctly convey the meaning ‘when he ...
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81 views

Would this past tense phrasing sound awkward in spoken conversation? [duplicate]

I am trying to get a sense of how the simple past tense is used in spoken German. If I were talking about a film, would it sound overly formal or stilted to say: Der Film handelte von … or would ...
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Why do Germans often use the Plusquamperfekt instead of (simple) Perfekt when they speak of the past?

When watching German public TV I often wonder why Germans use the Plusquamperfekt/Vorvergangenheit when the actual Referenzzeitpunkt is the present, e.g. Interviewed person: "Mein Mann ist in Rente." ...
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Sequence of tense in German translations of a Camus sentence

The question concerns these German translations of the opening sentence of Book I chapter 2 of The Stranger by Camus. I am quoting more in the first translation than in the second for context. ...
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332 views

German modal verbs in perfect tense - two ways?

So when using a modal verb in the perfect tense, I've notice two different types of constructions: 1) Ich habe arbeiten müssen. 2) Ich muss gearbeitet haben. It seems like the first means "I ...
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Different translations for “That was 20 years ago”

I have been thinking of how to translate this: "That was twenty years ago" I think there are several ways to express this in German Das ist (schon) 20 Jahre her Das war 20 Jahre her Das war ...
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The use of Konjunktiv I to express future events

The below paragraph appears in today's article “Obama über Trump: ‘Letzten Endes ist er pragmatisch’” from Der Spiegel: Trump hatte im Wahlkampf die Nato-Beziehungen mehrfach infrage gestellt. ...
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Is there an altenative way of saying »habe sein dürfen«?

I came across the following sentence in Der Spiegel: Speziell wandte sich [Hillary] Clinton auch an ihre Unterstützerinnen: Ihnen sagte Clinton, sie sollten wissen, dass sie nichts stolzer mache, ...
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»Werden« mit Vermutungen

Ich bereite mich auf die B2-Prüfung vor und habe einen Satz in meinem Arbeitsbuch gelesen: Frau XYZ wird verschlafen haben. Ist das nicht gegen die Regeln? Wird, verschlafen und haben: 3 Verben? ...
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247 views

What is the dict.cc entry : etw. hätte gemacht worden sein müssen?

Here is this dict.cc entry that i stumbled across, it appears to be wrong, to my knowledge that should be: 1) Das hätte gemacht werden müssen – That would have had to have been done (but it wasn’t) ...
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Issue with the conditional past passive tense [duplicate]

I have always said, Das hätte gebaut werden können. That could have been built. But recently I have heard people say Das könnte gebaut worden sein. This has confused me. I assume this means "...
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Can “möchten” be used with future tense?

I’ve learnt from grammar books that möchten is mögen in subjunctive 2. I would like to use it but together with werden. Is it possible? Ich möchte es lesen. Ich werde es lesen möchten.
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What is the difference between 'ist gewesen' and 'war' [duplicate]

My German tandem partner told me that a friend of him was for a half year in Brazil. He said: Er ist ein halbes Jahr in Brasilien gewesen What's the difference to Er war ein halbes Jahr in ...
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101 views

General regarding grammar and conjugation of tempi [closed]

I have three related questions to German grammar and conjugation of tempi. Perfekt Ich habe Urlaub gehabt. First person singular, present, haben. Where does the gehabt come from? Plusquamperfekt ...
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Would ‘nie getan zu haben’ be more appropriate in this sentence from ‘Der Spiegel’ than ‘nie zu tun’?

My question refers to the sentence highlighted in bold in the below passages from Der Spiegel: Fast ein Jahr ist es her, seit Merkel in jener legendären Nacht vom 4. auf den 5. September 2015 ...
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“Konnte” or “kann gewesen sein”?

Suppose I came back after a long holiday and am asked how it was. I want to say: "Couldn't be better". What is the proper German translation? Konnte nicht besser sein. or Kann nicht besser ...
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Infinitiv Präsens oder Perfekt: »…ohne seinen Absender anzugeben / angegeben zu haben«

In Die Gelbe Aktuell ist im Lösungsschlüssel der folgende Satz zu finden: Er schickte die Bestellung ab, ohne seinen Absender anzugeben. So weit ich weiß, wird Infinitiv Perfekt gebraucht, wenn ...
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136 views

Understanding “die waren gewesen ganz stolz, die hatten geblänkt und gespiegelt” in context

The question is on the highlighted verb forms in this passage from Der arme Müllerbursch und das Kätzchen (1857), as collected by the Grimm brothers. In it, Hans agreed to serve a talking cat for ...
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“Ich werde” vs “ich bin”

I am currently going through the Assimil German Language course, and on Lesson 18. There is a part in the dialog that is causing me much confusion. The dialog states: Oh, das tut mir leid; aber ich ...
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85 views

Is “vorlagen” a form of “vorliegen”?

I could find no conjugation of any close verbs that include vorlagen. I found somewhere a mention of a subordinate clause form of vorliegen, which I had never heard of before and can find no ...
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Was ist der Unterschied zwischen diesen zwei Sätzen?

Ich kann den Unterschied zwischen diesen beiden Sätze nicht finden: 1) Das Buch wurde 1959 veröffentlicht. 2) Das Buch ist 1959 veröffentlicht worden.
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Two sentences in passive voice

I have seen the following: Wann wird eine Entscheidung getroffen? Wann wird eine Entscheidung getroffen werden? Are they both correct? If so, what is the difference in meaning?