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Questions tagged [tenses]

Zeitformen (Tempus) – relating to the form of a verb that tells when the action takes place

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..wird…sein vs …wird…gewesen sein

I've looked at this question: Differences between “muss gut gewesen sein” vs. “musste gut sein” but I'm still not 100% sure what the difference is between: Das wird bis Freitag fertig gewesen sein. (...
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Imperfective Aspect in German “not since” constructions

I was recently forced to confess, in German, that I haven't spoken in a while: Ich habe seit sechs Jahren kein Deutsch gesprochen Immediately I realized this was wrong, and felt inclined to say: ...
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Why is “Ich wusste, dass aus dir mal was wird” grammatically correct?

In the sentence Ich wusste, dass aus dir mal was wird (see this question), "wusste" is in past tense and "wird" is in present tense. Why is this grammatically correct? I thought it would be either: ...
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Difference between “bin … gewesen” and “war” in written language

What is the difference between "bin ... gewesen" and "war" in written language? Martin Rosenau's comment on the question tagged below alludes to rules governing the use of them in written language, ...
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Dass-Sätze: Verb im Präsens oder in der Vergangenheit?

Wenn der dass-Satz und der Hauptsatz Gleichzeitiges aussagen, sind beide folgenden Möglichkeiten richtig? Ich war überzeugt, dass er schuldig war. und Ich war überzeugt, dass er schuldig ist.
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Why is Präteritum used instead of Plusquamperfekt here?

I'm new to German and I don't understand why is Präteritum used instead of Plusquamperfekt in this case. Die Dursleys besaßen alles, was sie wollten, doch sie hatten auch ein Geheimnis, und dass es ...
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Mit welchen Verben kann man das Partizip II verwenden?

Ich habe dir gesagt, nach Hause zu gehen. Ich habe gehofft, dir geholfen zu haben. Warum ist nur der zweite Satz korrekt? Ich hoffe, dass Sie gut an meiner Schule angekommen sind, ohne Probleme ...
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Translation of indirect speech in English

Direct speech: Kurt hat mir am Telefon gesagt: »Wir unternehmen einen Ausflug.« Indirect speech: Kurt hat mir am Telefon gesagt, er unternehme einen Ausflug. Kurt hat mir am Telefon gesagt, ...
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Spiegelbildliches Gegenstück zu Futur II?

Das Futur II beschreibt den Blick auf etwas zukünftiges aus Sicht eines noch späteren Zeitpunktes. Gibt es ein spiegelbildliches Analogon, mit dem man den Blick auf etwas vergangenes aus Sicht eines ...
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Simple past preferred after “als”?

This is a question about a specific use of the simple past after als. It's different from the more general question of when to use the simple past and the present perfect, which has been discussed ...
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Morgen + Präteritum. Verwirrt über die Interpretationsweise

Ich wurde gerade auf einem Deutschlernserver gebeten, zu erklären, wie man den Satz Morgen musste alles stimmen. zu interpretieren hat. Der Satz erscheint mir vollkommen natürlich und liest sich von ...
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Continuous tense for “sitting”

She was sitting when I saw her at the bus stop yesterday. Sie ___, als ich sie gestern an der Bushaltestelle gesehen habe. Was wäre die beste Übersetzung von dem Teil "was sitting"? In den ...
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I'll call you - Ich rufe dich an (why no *werde* here?) [duplicate]

Is it possible to use the present simple to talk about the future, when the context makes it clear? More examples Ich komme um 9 an. Ich mach das morgen. Ich gehe am Mittwoch dort hin. Ich sehe dich ...
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Verwendung von Präsens / Perfekt im Beispielsatz

Ich bin jüngst über einen Satz gestolpert, bei dem ich mir nicht ganz sicher bin, wie er korrekt geschrieben werden müsste. Der Satz lautet wie folgt: Bereits bevor ein Gerät eingesetzt werden kann,...
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Simple past VS Perfect

When I tell someone about my childhood for example - What will be correct? Or can I use both tenses? Als ich 16 war, ging ich auf eine Privatschule. Or Als ich 16 war, bin ich auf eine Privatschule ...
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Warum wird Vergangenheit in Präsens übersetzt „Hat der Zoo mittwochs geöffnet?“

Warum heißt das gegenwärtig kontinuierlich? Könnte diese Konstruktion in jedem Fall mit der Vergangenheit + Genitivzeit funktionieren? Hat der Zoo mittwochs geöffnet? Is the zoo open on ...
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Is there a consistent pattern with 'sein' verbs in the perfect tense?

I've heard the rule of how it is verbs of movement, but that doesn't really explain to me why bleiben takes sein in the perfect as well.
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Präteritum im Norden – Verben

Wird das Verb „schreiben“ häufig im gesprochenen Sprachgebrauch im Präteritum (also schrieb) verwendet? Ich meine ebenfalls zum Simsen.
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Benutzung des Partizip II zusammen mit “kommen” (“angerudert kommen”)

Ich sah diesen Satz in einem Kinderbuch: Da kommt jemand mit einem kleinen Boot übers Wasser gerudert. Auf Englisch wird das übersetzt als Someone comes rowing over in a boat. Aber soviel ...
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“Er wird das schon gewusst haben.”

Er wird das schon gewusst haben. Um was für eine Zeitform handelt es sich hier? Es scheint das Futur 2 zu sein, aber ich meine, es bezieht auf etwas, das in der Vergangenheit passiert ist. Wann ...
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What tense is in this message? What exactly does the message below translate as in English? [closed]

Die letzte Szene hat immer wieder geprobt werden müssen
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Why is it that “alle” takes different cases here?

In my german worksheet I saw a sentence "Im Bad wurde alles neu gemacht, alle Türen und Wände wurden frisch gestrichen" Why do we use "wurde" for the first "all" but "wurden" for the second "all"?
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How does the tense affect the meaning of a construction with “sobald”?

Hello there im learning German and I have read these three sentences that were built with Temporalen Konnektoren and the case here is with sobald (“unmittelbare Abfolge”): Sobald Paula eine neue ...
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“Ich mag programmieren.” – why not “möchte”?

I am writing a short self-indroduction for my German A1.1 Class, and I need to say this sentence: I like to program (programming), watch NBA and read science books. As I looked at some translators,...
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How to use multiple tenses in one sentence [closed]

So if I have a complex sentence that requires multiple tenses, how would I form that properly like if you were to say something like They won the battle, but they will not win the war. or ...
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Ist: “Bevor du kamst, war ich schon fertig” richtig?

Welche Zeiten brauche ich in einem Satz wie diesem? Ich bin wirklich nicht sicher was ich benutzen soll. So wie oben habe ich den Satz schon gehört und es hört sich auch richtig an, allerdings dachte ...
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“wird heruntergeladen” oder “am Herunterladen”

I see this a lot in localized software. Windows says "Wird heruntergefahren" or "Wird neu gestartet", that is it uses the passive voice, when the corresponding english source uses present progressive -...
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Getting clear on uses of subjunctive: case study [closed]

I am trying to translate a sentence from English into German and I'm not sure whether one of the clauses calls for the subjunctive or not. I know the basic guidelines of the subjunctive (that it is ...
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Why the need to use the past tense “war vergebens” to express “will be in vain”?

Ihr müsst es schnell erledigen. Oder all eure Mühe war vergebens. In English, we would probably express the same idea with the simple future "will be in vain" or the future perfect "will have been in ...
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Use of “seit” with Perfekt

So as I understand it, and please correct me if I'm wrong, using seit with the present tense expresses an action that started in the past and is still continuing in the present (and in English it is ...
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Why the need to use the tense “hat bedeutet” here?

Vor drei Monaten musste er sich von jemandem trennen, der ihm sehr viel bedeutet hat. If I came up with this sentence myself, I would probably say "bedeutete" or "hatte bedeutet". I wonder why "hat ...
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Vorzeitigkeit im Konjunktiv Futur

Ich möchte ausdrücken, dass wenn (Konjunktiv) in der Zukunft (Futur) etwas unwahrscheinliches (Irrealis) geschehen sein wird (Vorzeitigkeit), danach (Nachzeitigkeit) etwas anderes geschehen würde (...
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In German, should you use the present tense in a subordinate clause even when in English you are talking in the past tense throughout?

Ich brauche einen Begleiter. Ich hatte gehofft, dass er sich bereit erklärt, wenn er mich die Girlande flechten sieht, aber ... = "I had hoped he would step forward for the role when he saw me ...
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Why is “wird” used in “ob unser Baby ein Junge oder ein Mädchen wird”?

From Rosetta Stone: Wir werden zum Arzt gehen, um herauszufinden, ob unser Baby ein Junge oder ein Mädchen wird. Would it make sense if it was changed to one of the following? Wir werden zum ...
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Whether to use “ist” or “war” to describe a past event, but when the present tense too sounds logical?

Die Küste von Tyvrei ist der erste Ort, der mir eingefallen ist. {or}: Die Küste von Tyvrei war der erste Ort, der mir eingefallen ist. I could easily imagine myself asking the same question ...
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Comparing ,,Er geht jetzt in die Stadt'' vs ,,Er will jetzt in die Stadt gehen''

I am wondering how native speakers would interpret this sentence: Er geht jetzt in die Stadt. Does it mean that he has not left yet, but he is on the verge of making his way (out), which is close ...
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Do they convey the same meaning in the sentences below: „eingeschlafen war“ and „einschlief“?

Here are two sentences: als er fast eingeschlafen war, klingelte das Telefon. als er fast einschlief, klingelte das Telefon. Do both clauses of als correctly convey the meaning ‘when he ...
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Would this past tense phrasing sound awkward in spoken conversation? [duplicate]

I am trying to get a sense of how the simple past tense is used in spoken German. If I were talking about a film, would it sound overly formal or stilted to say: Der Film handelte von … or would ...
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Why do Germans often use the Plusquamperfekt instead of (simple) Perfekt when they speak of the past?

When watching German public TV I often wonder why Germans use the Plusquamperfekt/Vorvergangenheit when the actual Referenzzeitpunkt is the present, e.g. Interviewed person: "Mein Mann ist in Rente." ...
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Sequence of tense in German translations of a Camus sentence

The question concerns these German translations of the opening sentence of Book I chapter 2 of The Stranger by Camus. I am quoting more in the first translation than in the second for context. ...
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488 views

German modal verbs in perfect tense - two ways?

So when using a modal verb in the perfect tense, I've notice two different types of constructions: 1) Ich habe arbeiten müssen. 2) Ich muss gearbeitet haben. It seems like the first means "I ...
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Different translations for “That was 20 years ago”

I have been thinking of how to translate this: "That was twenty years ago" I think there are several ways to express this in German Das ist (schon) 20 Jahre her Das war 20 Jahre her Das war ...
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The use of Konjunktiv I to express future events

The below paragraph appears in today's article “Obama über Trump: ‘Letzten Endes ist er pragmatisch’” from Der Spiegel: Trump hatte im Wahlkampf die Nato-Beziehungen mehrfach infrage gestellt. ...
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Is there an altenative way of saying »habe sein dürfen«?

I came across the following sentence in Der Spiegel: Speziell wandte sich [Hillary] Clinton auch an ihre Unterstützerinnen: Ihnen sagte Clinton, sie sollten wissen, dass sie nichts stolzer mache, ...
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»Werden« mit Vermutungen

Ich bereite mich auf die B2-Prüfung vor und habe einen Satz in meinem Arbeitsbuch gelesen: Frau XYZ wird verschlafen haben. Ist das nicht gegen die Regeln? Wird, verschlafen und haben: 3 Verben? ...
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What is the dict.cc entry : etw. hätte gemacht worden sein müssen?

Here is this dict.cc entry that i stumbled across, it appears to be wrong, to my knowledge that should be: 1) Das hätte gemacht werden müssen – That would have had to have been done (but it wasn’t) ...
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Issue with the conditional past passive tense [duplicate]

I have always said, Das hätte gebaut werden können. That could have been built. But recently I have heard people say Das könnte gebaut worden sein. This has confused me. I assume this means "...
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Can “möchten” be used with future tense?

I’ve learnt from grammar books that möchten is mögen in subjunctive 2. I would like to use it but together with werden. Is it possible? Ich möchte es lesen. Ich werde es lesen möchten.
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What is the difference between 'ist gewesen' and 'war' [duplicate]

My German tandem partner told me that a friend of him was for a half year in Brazil. He said: Er ist ein halbes Jahr in Brasilien gewesen What's the difference to Er war ein halbes Jahr in ...
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General regarding grammar and conjugation of tempi [closed]

I have three related questions to German grammar and conjugation of tempi. Perfekt Ich habe Urlaub gehabt. First person singular, present, haben. Where does the gehabt come from? Plusquamperfekt ...