Questions tagged [tenses]

Zeitformen (Tempus) – relating to the form of a verb that tells when the action takes place

Filter by
Sorted by
Tagged with
67
votes
5answers
104k views

When to use Perfekt and Präteritum?

What’s the guideline as to when to use Perfekt and Präteritum? I was always taught that the simplest rule is Präteritum (mostly) for written forms, and Perfekt is most common in spoken language. But ...
31
votes
4answers
27k views

Why doesn’t German have a present continuous tense?

German language doesn’t have a present continuous/progressive tense like English, Dutch or Spanish. German has no present progressive tense (am going/are buying). The German Präsens ich kaufe can ...
18
votes
7answers
669 views

Using Plusquamperfekt to indicate a completed action in the past

I’d sometimes like to indicate a completed action in the past by using the Plusquamperfekt, as indicated in the title. Whenever I do this, I seem to get strange looks. I have a feeling that I am ...
17
votes
5answers
6k views

Usage of Perfekt and Präteritum in the spoken language

I have read the question When to use Perfekt and Präteritum? but it doesn’t answer my question. I am looking for a rule for beginner/intermediate level learners which tells when to use perfect (...
14
votes
4answers
2k views

The Passive Voice

I have stumbled upon this sentence: Etwa zwei Kilometer überm Boden wird der Fallschirm abgeworfen und Landetriebwerke zünden. I am not learning German for that long and so I got a little confused ...
14
votes
2answers
510 views

Herr X war gestern gestorben

Über den Tod von Helmut Schmidt wird ja auch in den österreichischen Medien ausführlich berichtet. In einer Nachrichtensendung des ORF sagte heute ein Sprecher: Der Tod des deutschen ...
14
votes
6answers
3k views

What is the origin of the two past tenses in German?

In my German class, we learned that there are two past tenses, which we referred to as the "narrative" and "conversational," the former only being used for writing, and the other used exclusively for ...
13
votes
4answers
2k views

Tense and Aspect

Most linguists recognize two tenses in English, present and past, although other verb forms are often mistakenly described as tenses. I walk is present tense and I walked is past tense. A form such as ...
12
votes
1answer
369 views

Why “setzen, 6” and not “setz, 6”?

When a teacher gives the pupil the worst grade, why is he using infinitive and not imperative here?
12
votes
5answers
2k views

Wann beschreibt das Perfekt die Zukunft?

Normalerweise beschreibt das Perfekt die Vergangenheit. Ich habe aber diese Konstruktion gelernt: Nachdem ich gegessen habe, schlafe ich. So sagt man vor dem Essen. Gibt es andere Konstruktionen, ...
10
votes
4answers
4k views

“Ich werde” vs “ich bin”

I am currently going through the Assimil German Language course, and on Lesson 18. There is a part in the dialog that is causing me much confusion. The dialog states: Oh, das tut mir leid; aber ich ...
9
votes
2answers
656 views

Dass-Sätze: Verb im Präsens oder in der Vergangenheit?

Wenn der dass-Satz und der Hauptsatz Gleichzeitiges aussagen, sind beide folgenden Möglichkeiten richtig? Ich war überzeugt, dass er schuldig war. und Ich war überzeugt, dass er schuldig ist.
8
votes
4answers
1k views

Is it possible to have confusion with different verbs that have some forms in common?

I may be wrong, but, I seem to recall that gehört is both the past participle of "hören" and that of "gehören" (for which it is also the third person present tense), and the two ...
8
votes
3answers
950 views

Bisher: Welches Tempus?

Sind die folgende Beispiele mit dem Wort bisher richtig? Welche Bedeutungen haben sie? Kann man andere Tempora verwenden? Präsens: Bisher weiß ich das nicht. Präteritum: Bisher wusste ich das nicht. ...
8
votes
3answers
4k views

gehabt haben vs. Plusquamperfekt

Ich höre immer wieder Sätze wie: Du hast die Schlüssel verloren gehabt. Meine starke Vermutung ist, dass es sich hier um eine umgangssprachliche, nicht ganz korrekte Alternative zu Du hattest ...
7
votes
4answers
1k views

What's this structure called?

I don't understand the structure used in this exercise: What's it called?
7
votes
2answers
410 views

Das Futur und Präsens um die Vergangenheit zu beschreiben

In der letzten Gradingperiode dieses Schuljahres musste meine Deutschklasse einen Aufsatz über ein Thema unserer Wahl schreiben. Meiner ging um Anzeichen des Kalten Krieges in Nachkriegsdeutschland. ...
7
votes
3answers
2k views

Why do Germans often use the Plusquamperfekt instead of (simple) Perfekt when they speak of the past?

When watching German public TV I often wonder why Germans use the Plusquamperfekt/Vorvergangenheit when the actual Referenzzeitpunkt is the present, e.g. Interviewed person: "Mein Mann ist in Rente." ...
7
votes
3answers
2k views

Warum Perfekt anstelle von Präteritum und seit wann?

Seit welcher Zeit und warum wird im ge­spro­chenen Deutsch lieber Per­fekt anstatt Präteritum benutzt, z.B. lieber Ich habe gesehen als Ich sah? Warum hat sich die kompliziertere Form eingebürgert?
7
votes
2answers
3k views

Differences between “muss gut gewesen sein” vs. “musste gut sein”

What is the difference between "muss gut gewesen sein" and "musste gut sein"? For example, I was told Das Konzert muss wirklich gut gewesen sein. I have three questions: What is this tense of ...
6
votes
5answers
627 views

Can “möchten” be used with future tense?

I’ve learnt from grammar books that möchten is mögen in subjunctive 2. I would like to use it but together with werden. Is it possible? Ich möchte es lesen. Ich werde es lesen möchten.
6
votes
2answers
740 views

How to describe the near future in German?

In German there are 6 tenses as far as I know, but I always wonder how to describe very near future e.g. I’ll be showing you (something) in this video. What are the best words to tell the above ...
6
votes
3answers
4k views

“ich hätte früher dort gewesen sein müssen” zeit

In dem Beispielsatz oben kommen vier Verben zum Einsatz. Hat diese Form einen eigenen Namen, oder ist das eine Kombination aus verschiedenen Formen (z. B. Perfekt und Konjunktiv II)? ...
6
votes
1answer
405 views

Consecutio temporum in German prepositions

Just wondering if nachdem is the only preposition which induces a change in the tenses: Nachdem wir gegessen hatten, bin ich nach Hause gefahren. As far as I know, here it wouldn't be correct to ...
6
votes
1answer
97 views

Was meint Ulrich Engel? (Frage zu Tempora)

In "Deutsche Grammatik" (3. Auflage) geht Ulrich Engel ab Seite 494 (V 150) hart mit der üblichen Darstellung des deutschen Tempussystems ins Gericht. Er schreibt nun: Wer nämlich sagt Handwerker ...
6
votes
2answers
396 views

Regeln für mehrfache indirekte Rede?

Er sagte, dass sie gesagt hätte, dass sie ihn nicht lieben würde (niemals geliebt haben würde). Intuitiv würde ich das so formulieren. Bin mir aber unsicher, ob der Konjunktiv im zweiten Teilsatz ...
5
votes
3answers
578 views

Is “Er ist gehend” or “Er ist am gehen” proper German?

Is "Er ist gehend" possible in german? As in "Right now he is going". I realize that adding another word, as in "Er ist gehend nass geworden", makes more sense, but still "Er ist gehend" doesn't ...
5
votes
3answers
885 views

Habitual past vs simple past

How would the translation of the habitual past He would visit the beach everyday differ from the one of the simple past He visited the beach everyday? when translating those sentences to ...
5
votes
3answers
719 views

Why is “Ich wusste, dass aus dir mal was wird” grammatically correct?

In the sentence Ich wusste, dass aus dir mal was wird (see this question), "wusste" is in past tense and "wird" is in present tense. Why is this grammatically correct? I thought it would be either: ...
5
votes
1answer
206 views

Imperfective Aspect in German “not since” constructions

I was recently forced to confess, in German, that I haven't spoken in a while: Ich habe seit sechs Jahren kein Deutsch gesprochen Immediately I realized this was wrong, and felt inclined to say: ...
5
votes
1answer
173 views

How does the tense affect the meaning of a construction with “sobald”?

Hello there im learning German and I have read these three sentences that were built with Temporalen Konnektoren and the case here is with sobald (“unmittelbare Abfolge”): Sobald Paula eine neue ...
5
votes
6answers
535 views

Perfect tense to describe future events

From Frankfurter Allgemeine Zeitung: Die Celler Polizeiinspektion wird noch eine Weile brauchen, bis sie den Hergang der Ereignisse am Montagabend rekonstruiert hat. Why is the perfect ...
5
votes
2answers
144 views

Why is “wird” used in “ob unser Baby ein Junge oder ein Mädchen wird”?

From Rosetta Stone: Wir werden zum Arzt gehen, um herauszufinden, ob unser Baby ein Junge oder ein Mädchen wird. Would it make sense if it was changed to one of the following? Wir werden zum Arzt ...
5
votes
1answer
496 views

How to use “seit” and “vor” with “verschwinden”

The questions are on these sentences, where (a) is lifted out of this older post, and (b) is from a vocabulary workbook. I made up (c) and (d); so they may have problems. (a) Ich lebe seit einem ...
5
votes
3answers
120 views

Two sentences in passive voice

I have seen the following: Wann wird eine Entscheidung getroffen? Wann wird eine Entscheidung getroffen werden? Are they both correct? If so, what is the difference in meaning?
5
votes
1answer
584 views

How do we use perfect tense in passive voice?

Was wird am meisten gebraucht in der Passivform der Vergangenheit? Präteritum oder Perfekt? Perfekt habe ich noch nie gehört im mündlichen Gebrauch. Oder habe ich nicht gut aufgepasst? Also, was ...
5
votes
2answers
2k views

How to translate Perfekt into English

I came across these sentences with their translations: Du bist aus Berlin gekommen. - You have come from Berlin. Wo seid ihr so lange gewesen? - Where were you so long? From what I have read on the ...
4
votes
3answers
2k views

“present continuous” form - have vs having

German doesn't differentiate between present tense and present continuous tense as English language does. For instance, Ich esse Brot means, "I eat/am eating bread". The same applies to the verb "...
4
votes
2answers
3k views

Use of “seit” with Perfekt

So as I understand it, and please correct me if I'm wrong, using seit with the present tense expresses an action that started in the past and is still continuing in the present (and in English it is ...
4
votes
5answers
11k views

How do you communicate in German a continuous action in the past?

Things like: I used to go to that library over there. I was playing my guitar when she entered the room. I've done a bit of research, and it looks like the German Perfekt is used for one-off events, ...
4
votes
2answers
234 views

Infinitiv Präsens oder Perfekt: »…ohne seinen Absender anzugeben/angegeben zu haben«

In Die Gelbe Aktuell ist im Lösungsschlüssel der folgende Satz zu finden: Er schickte die Bestellung ab, ohne seinen Absender anzugeben. Soweit ich weiß, wird Infinitiv Perfekt gebraucht, wenn ...
4
votes
3answers
323 views

Wie kann man optimal drei Tempora in einen Satz verschmelzen?

Wieder mit einem grammatischen Distributivgesetzproblem. Wie kann man optimal gleichzeitig die folgende drei Sätze in einen Satz umwandeln? Ich bin unterwegs gewesen. Ich bin unterwegs. Ich ...
4
votes
1answer
165 views

Tense or Mood? - “Das muss schwer für dich gewesen sein”

I recently learned the phrase Das muss schwer für dich gewesen sein ("That must have been hard for you"). Could you tell me, is this a part of the subjunctive? Where could I find charts which show how ...
4
votes
1answer
98 views

Why is it that “alle” takes different cases here?

In my german worksheet I saw a sentence "Im Bad wurde alles neu gemacht, alle Türen und Wände wurden frisch gestrichen" Why do we use "wurde" for the first "all" but "wurden" for the second "all"?
4
votes
2answers
311 views

Passiv des Modalverbes in Subjektivbedeutung

Ich habe den folgenden Satz selber geschrieben, indem ich mich nur auf mein Bauchgefühl verlassen habe. Ich konnte die Regel, die beschreibt, wie man in Vergangenheit einen Passiv des Modalverbes in ...
4
votes
1answer
84 views

Verwendung von Präsens / Perfekt im Beispielsatz

Ich bin jüngst über einen Satz gestolpert, bei dem ich mir nicht ganz sicher bin, wie er korrekt geschrieben werden müsste. Der Satz lautet wie folgt: Bereits bevor ein Gerät eingesetzt werden kann,...
4
votes
2answers
176 views

Benutzung des Partizip II zusammen mit “kommen” (“angerudert kommen”)

Ich sah diesen Satz in einem Kinderbuch: Da kommt jemand mit einem kleinen Boot übers Wasser gerudert. Auf Englisch wird das übersetzt als Someone comes rowing over in a boat. Aber soviel ...
4
votes
3answers
171 views

Spiegelbildliches Gegenstück zu Futur II?

Das Futur II beschreibt den Blick auf etwas zukünftiges aus Sicht eines noch späteren Zeitpunktes. Gibt es ein spiegelbildliches Analogon, mit dem man den Blick auf etwas vergangenes aus Sicht eines ...
4
votes
2answers
386 views

What is the dict.cc entry : etw. hätte gemacht worden sein müssen?

Here is this dict.cc entry that i stumbled across, it appears to be wrong, to my knowledge that should be: 1) Das hätte gemacht werden müssen – That would have had to have been done (but it wasn’t) ...
4
votes
2answers
903 views

Unterschied zwischen „du hättest (…) sollen“ und „du solltest (…) haben“

Gesetzt den Fall, dass die folgenden Sätze richtig sind, könnte jemand den Unterschied erklären? Du hättest das früher erledigen sollen. (Konjunktiv Perfekt) und Du solltest das früher ...