Questions tagged [tenses]

Zeitformen (Tempus) – relating to the form of a verb that tells when the action takes place

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“present continuous” form - have vs having

German doesn't differentiate between present tense and present continuous tense as English language does. For instance, Ich esse Brot means, "I eat/am eating bread". The same applies to the verb "...
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Zeitformäquivalenz zwischen “ohne dass …” und “ohne … zu”

Eine Adaption aus diesem Artikel: Er wurde in einem Gefängnis eingesperrt, ohne dass er den Grund dafür erfahren hat. Wenn man diesen Satz mit "ohne .. zu" umformulieren möchte, sollte es dann ...
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Perfect tense to describe future events

From Frankfurter Allgemeine Zeitung: Die Celler Polizeiinspektion wird noch eine Weile brauchen, bis sie den Hergang der Ereignisse am Montagabend rekonstruiert hat. Why is the perfect ...
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Resources for learning verb tenses with short example sentenses

I wish to learn verbs with their tense forms for general conversation. I tried to use the verb tables, but I am not able to memorise them. I think it would help me if I learn these forms alongwith ...
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Is “Er ist gehend” or “Er ist am gehen” proper German?

Is "Er ist gehend" possible in german? As in "Right now he is going". I realize that adding another word, as in "Er ist gehend nass geworden", makes more sense, but still "Er ist gehend" doesn't ...
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How is the verb “singen” used in different tenses?

I have read that "Gesang" translates to "singing" in English. But is that the present tense? The sentence that I am working on is: Sing to yourself So I would like to know the context in which ...
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Unterschied zwischen „du hättest (…) sollen“ und „du solltest (…) haben“

Gesetzt den Fall, dass die folgenden Sätze richtig sind, könnte jemand den Unterschied erklären? Du hättest das früher erledigen sollen. (Konjunktiv Perfekt) und Du solltest das früher ...
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Wie kann man optimal drei Tempora in einen Satz verschmelzen?

Wieder mit einem grammatischen Distributivgesetzproblem. Wie kann man optimal gleichzeitig die folgende drei Sätze in einen Satz umwandeln? Ich bin unterwegs gewesen. Ich bin unterwegs. Ich ...
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Consecutio temporum in German prepositions

Just wondering if nachdem is the only preposition which induces a change in the tenses: Nachdem wir gegessen hatten, bin ich nach Hause gefahren. As far as I know, here it wouldn't be correct to ...
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Das Futur und Präsens um die Vergangenheit zu beschreiben

In der letzten Gradingperiode dieses Schuljahres musste meine Deutschklasse einen Aufsatz über ein Thema unserer Wahl schreiben. Meiner ging um Anzeichen des Kalten Krieges in Nachkriegsdeutschland. ...
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Warum Perfekt anstelle von Präteritum und seit wann?

Seit welcher Zeit und warum wird im ge­spro­chenen Deutsch lieber Per­fekt anstatt Präteritum benutzt, z.B. lieber Ich habe gesehen als Ich sah? Warum hat sich die kompliziertere Form eingebürgert?
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Is it possible to have confusion with different verbs that have some forms in common?

I may be wrong, but, I seem to recall that gehört is both the past participle of "hören" and that of "gehören" (for which it is also the third person present tense), and the two ...
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How do we use perfect tense in passive voice?

Was wird am meisten gebraucht in der Passivform der Vergangenheit? Präteritum oder Perfekt? Perfekt habe ich noch nie gehört im mündlichen Gebrauch. Oder habe ich nicht gut aufgepasst? Also, was ...
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What is the proper current tense?

I have two sentences which in my eyes mean the same, but I don't know which one is the proper current tense is in German. Zahlung information aktualisieren, I think this means, Refreshing payment ...
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How to translate Perfekt into English

I came across these sentences with their translations: Du bist aus Berlin gekommen. - You have come from Berlin. Wo seid ihr so lange gewesen? - Where were you so long? From what I have read on the ...
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Modal verbs: preterite or perfect?

I was told that while speaking people generally use perfect instead of preterite. Is it also common for modal verbs? Which is used in which cases? Ich konnte ... or Ich habe gekonnt ...
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Usage of Perfekt and Präteritum in the spoken language

I have read the question When to use Perfekt and Präteritum? but it doesn’t answer my question. I am looking for a rule for beginner/intermediate level learners which tells when to use perfect (...
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What's this structure called?

I don't understand the structure used in this exercise: What's it called?
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Differences between “muss gut gewesen sein” vs. “musste gut sein”

What is the difference between "muss gut gewesen sein" and "musste gut sein"? For example, I was told Das Konzert muss wirklich gut gewesen sein. I have three questions: What is this tense of ...
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Tense and Aspect

Most linguists recognize two tenses in English, present and past, although other verb forms are often mistakenly described as tenses. I walk is present tense and I walked is past tense. A form such as ...
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Regeln für mehrfache indirekte Rede?

Er sagte, dass sie gesagt hätte, dass sie ihn nicht lieben würde (niemals geliebt haben würde). Intuitiv würde ich das so formulieren. Bin mir aber unsicher, ob der Konjunktiv im zweiten Teilsatz ...
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“ich hätte früher dort gewesen sein müssen” zeit

In dem Beispielsatz oben kommen vier Verben zum Einsatz. Hat diese Form einen eigenen Namen, oder ist das eine Kombination aus verschiedenen Formen (z. B. Perfekt und Konjunktiv II)? ...
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How to translate “I had a question”?

In English, "I had a question" could mean either "I got a question earlier, and still have it" or "I got a question back then, but it has since been answered" Could I use the German "ich hatte eine ...
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Bisher: Welches Tempus?

Sind die folgende Beispiele mit dem Wort bisher richtig? Welche Bedeutungen haben sie? Kann man andere Tempora verwenden? Präsens: Bisher weiß ich das nicht. Präteritum: Bisher wusste ich das nicht. ...
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Wann beschreibt das Perfekt die Zukunft?

Normalerweise beschreibt das Perfekt die Vergangenheit. Ich habe aber diese Konstruktion gelernt: Nachdem ich gegessen habe, schlafe ich. So sagt man vor dem Essen. Gibt es andere Konstruktionen, ...
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Using Plusquamperfekt to indicate a completed action in the past

I’d sometimes like to indicate a completed action in the past by using the Plusquamperfekt, as indicated in the title. Whenever I do this, I seem to get strange looks. I have a feeling that I am ...
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When to use Perfekt and Präteritum?

What’s the guideline as to when to use Perfekt and Präteritum? I was always taught that the simplest rule is Präteritum (mostly) for written forms, and Perfekt is most common in spoken language. But ...

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