Questions tagged [usage]

Sprachgebrauch - Questions about subtle points of usage of German words or phrases.

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Articles with heavenly bodies

This is yet another case where English and German don't seem to agree on when to use a definite article. There were two similar recent questions on the same theme: When to use a definite article with '...
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How does usage of "übrig" and "verbleibend" differ?

I have seen these two words and found they mean the same. Could someone explain the difference in usage?
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When to use a definite article with 'Leute'

I think This question is related but it doesn't seem very helpful. I'm trying to understand why Leute is preceded by die in cases where you'd simply use "people" in English. Yes, I know ...
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What is the correct usage of "in die Wiese"?

In conversation with 2 native German speakers I said: Sie zwang ihr Pferd in die Wiese. They corrected me with either: Sie zwang ihr Pferd in die Wiesen. or: Sie zwang ihr Pferd auf die Wiese. &...
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USAGE OF MEINE LIEBE ON A GRAVE MARKER

CAN MEINE LIEBE BE USED ON A GRAVE OF A MAN AND WIFE TO MEAN SOULMATE, DARLING, DEAREST, DEAR? ANY OTHER SHORT TERMS OF ENDEARMENT IMPLYING BOTH ARE EXPRESSING THE SAME FEELING. THANK YOU TO ALL WHO ...
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keinen Waffenschein oder eine Waffenbesitzkarte - a typo?

I read currently a book by Nele Neuhaus and there is a sentence: Und der Besitz aller anderen Waffen ist ebenfalls strafbar, wenn man keinen Waffenschein oder eine Waffenbesitzkarte hat. I'm not ...
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Rechtschreibung: eure vs euere

Could someone confirm whether the following is an example of the old ‘Rechtschreibung’? Sucht ihr eure Kamera? as opposed to Sucht ihr euere Kamera? My spell checker flags the second one (euere) ...
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German acronym for "Neben Bei"?

I'm looking for an German acronym for "Neben Bei". "Ganz neben bei..." = "ganz n.B'? or "ganz N.b.'? Usage example: "(n.B., ich werde auch dabei sein)" or "...
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Can you use "Ich habe es geknickt" to mean "decided against having done" something?

I'm familiar with the expression "kannst du knicken" to mean "forget it", but can "Ich habe es geknickt" be used to express the idea of deciding against something (in the ...
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Wie durchgängig muss der Konjunktiv in einem Satz verwendet werden?

Offenbar muss der Konjunktiv nicht durchgängig im Satz verwendet, wenn es innerhalb des Satzes auch um Dinge geht, bei denen klar ist, dass sie schlicht wahr sind. Z. B. [Satz 1:] Hätte Gandalf den ...
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Does "real" have a consistent connotation as a prefix to nouns?

Calling one particular kind of (or view on) politics Realpolitik is understandable if the term's coiner considered it uniquely realistic, but "real politics" would not in English be a term ...
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Where does the extra ‘aus’ come from? [duplicate]

From dw: Millionen Menschen in Deutschland arbeiten in der Corona-Pandemie von zu Hause aus. Why is there an ‘aus’ in the end? It doesn’t seem to come from ‘ausarbeiten’.
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Begreifen vs verstehen [closed]

What is the difference between "begreifen" and "verstehen". As far as I know they’re both means understand. And what are their usage.
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"Wir ziehen aus der Wohnung aus." What is the function of the first "aus" in this sentence?

This sentence is taken from a Grammar book. I understand that "ausziehen" is ein "Trennbare Verb" and "aus" should be placed at the end of the sentence, and it means &...
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Nomen-Nomen-Konstruktionen

Wann können im Deutschen zwei Nomen/Substantive hintereinander stehen? Ich meine: durch die Satzstellung ("Hier können alle Hunde Spielzeug bekommen") durch Genitivkonstruktionen ("...
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Des Englisch(s) Genitiv

Duden gibt zwei Genitive des Substantivs Englisch an: des Englisch des Englischs Welcher wird unter welchen Umständen verwendet?
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What is the difference between "nicht gerade," "nicht ganz," "nicht genau," "nicht wirklich," and "nicht unbedingt"?

An expression I often use (especially when trying to explain something to someone in a language other than my mother tongue) is: Not exactly. The conversation usually goes something like this: Are ...
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What is the difference between "das gibt" and "es gibt"?

I've seen "es gibt" and "da ist/sind" a lot, but I was looking at the lyrics of "99 Luftballons", and it says "Das gab ein großes Feuerwerk". According to the ...
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"Oder" im Titel eines Buches [closed]

Ich sehe ab und zu Buchtitel o.Ä., wie z.B. von den Grimms: Der Froschkönig oder der eiserne Heinrich, die durch ein "oder" in zwei Titel unterteilt werden. Ich weiß nicht, ob es nur in dem ...
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Clarification regarding usage of verbs

The translation of "I went there" is "Ich bin dort hingegangen." There is only one verb in "I went there". So why are there two in the translation (bin and hingegangen)? ...
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"andern" vs "anderen"

The citation below is the Duden's definition of vorausfahren (my emphasis): schon vorher, früher als ein anderer oder vor [einem] andern her irgendwohin fahren When I search online for the usage of ...
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"auf dem" vs. "auf das"?

As a German native speaker, I know that both of the following sentences are correct (at least in daily language): Ich speichere meine Dateien auf dem Netzwerklaufwerk. Ich komme nicht auf das ...
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Difference between "von", "aus", and "über"

Von diesem Land hatte ich bisher noch nie etwas gehört. Aus diesem Land hatte ich bisher noch nie etwas gehört. Über dieses Land hatte ich bisher noch nie etwas gehört. How to know which one is ...
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Unterschied zwischen "in letzter Sekunde" und "in letzter Minute"

Eine Sekunde ist eine kürzere Zeitspanne, aber empfinden Sprecher des Deutschen eine Rettung "in letzter Sekunde" tatsächlich als knapper als eine "in letzter Minute"? Oder sind ...
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Use of "nach" with abbiegen or einbiegen

Welcher Satz stimmt? Oder sagt man beides? "Biegen Sie nach rechts ab/ein." "Biegen Sie rechts ab/ein." Ist "nach" obligatorisch?
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How broadly is the term “Sanfte Mobilität” used?

As part of tourism packages I have come across the term "Sanfte Mobilität" and it seems to indicate packages where people take public transport to and from their destination as well as use ...
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"erst seit" vs "erst vor"

Is there a difference in meaning and/or usage between erst seit and erst vor regarding time periods? For example, taken from DWDS: Das konnten sich die Berliner Theaterdirektoren unmöglich ...
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"Der Computer muss zwei Stunden repariert werden."

Ich habe meine (ausländischen) Schüler gebeten, passivische Beispielsätze mit Modalverben zu bilden. Ein Beispiel klang komisch für meine Ohren: Der Computer muss zwei Stunden repariert werden. Ich ...
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What different ways are to say fractions in German?

When dealing with fractions in German we normally say "drei-viertel" or "3/4". Another example would be "sieben-zwanzigstel = 7/20". But is there another way of saying it?...
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Canonicalization of semi-duplicates and different notations

Ich habe mit Listen der Ausdrücke zu tun, die dauernd verschiedene Schreibweisen enthalten. Beispiele: Bezeichnungsvariante id verkehrsrechtsschutz rückwirkend 50 verkehrs-rechtsschutz rückwirkend ...
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Weibliche Entsprechung von "Heini"

DWDS definiert "Heini" als Schimpfwort für eine dumme, einfältige männliche Person bzw. jemanden, über den man sich geärgert hat oder den man nicht leiden mag. Das Wort taucht oft auch als ...
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Is there any difference between "Leider habe ich ..." and "Ich habe leider..." semantically?

Is there any semantic difference between these two sentences according to their formal or informal/daily usage? Leider habe ich keine Zeit. Ich habe leider keine Zeit
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Most accurate word for interchangeable?

In English, 'interchangeable' is used to express two things that can be swapped and used for the same purpose. It's a bit different than replaceable because that refers to one thing's ability to be ...
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<Band> mit <Titel> vs. <Titel> mit <Band>

Normalerweise [citation needed] werden Musikstücke z. B. im Radio folgendermaßen angekündigt <Band> mit <Titel> wenn man denn sowohl Künstler als auch Titel nennen möchte. Gelegentlich ...
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Was ist der Unterschied zwischen ansagen und vorhersagen?

Eine Freundin hat mir geschrieben: Das Eis ist angesagt. Aber ist es nicht eine Wetter_vorhersage_? Warum ist das folgende nicht besser? Das Eis ist vorhergesagt.
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Haben vs aufhaben

2 questions about this line from the dialog of a recent German Krimi Serie: "Bei einer Niederlage hat Kaminski Aussicht auf..." -- "Auf wie viel?" How is the meaning changed by ...
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Neuigkeit vs Nachricht

While conversing with 2 native German speakers I said, Wir haben Nachricht, euch zu erzählen! Carolina ist schwanger! They corrected me to Wir haben Neuigkeit, euch zu erzählen! Carolina ist ...
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How do I love dich

I ended a text to my daughter the other night with Ich Liebe Dich. She has spent a lot of time in Germany and told me the phrase "Ich liebe dich" was used to convey romantic love, and it ...
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Is "es geht gut" a natural reply to "wie geht es dir?" or not?

I have a question to German speakers out there. Someone just texted me saying "Wie geht es dir?" and I replied with "Es geht gut, dankeschön. Und dir?" They didn't see it yet but I ...
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Vergleiche: Verb ans Ende oder in die Mitte?

Man betrachte folgende Vergleichssätze, in denen die Verben am Ende stehen: Das trifft auf jeden zu, der es mindestens so gut wie du kann. Das sind diejenigen, die es besser als du können. Also ...
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Does "zusammen" imply "mit mir" in an invitation?

In English, if you want to invite someone to accompany you somewhere, you can use the word "together", as in "together with me". Can zusammen be used the same way in German? For ...
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„Es besteht _kein_ Zweifel“ / „Es gibt _keinen_ Zweifel“ - why Nom. with bestehen?

I'm trying to work out why Nom. is used in „Es besteht kein Zweifel“ but Akk. is used in „Es gibt keinen Zweifel“? I would have expected things to be identical for geben and bestehen, i.e. keinen ...
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Haben Babys Geschlecht oder sind sie neutral? [duplicate]

Wenn ich über ein weibliches Baby schreibe/spreche, sollte ich die Pronomen "es" oder "sie" benutzen? Was ich wissen möchte, ist, wenn ich zum Beispiel sagen möchte: "When the ...
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Is "hineintun" a commonly used verb?

I was wondering if this word is in common usage. I've tried creating English sentences that would translate using it, but the translator always comes back with "stecken", "legen", ...
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If no article should be used in phrases like "Ich bin Deutscher," why does a Prussian anthem start with, "Ich bin ein Preuße"? [duplicate]

I was corrected a few times not to use an indefinite article in phrases like "Ich bin Studentin" and "Ich bin Japanerin," but have just come across the Preußenlied, which was the ...
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Difference between the meaning of Nachweis and Erfassung as used in scientific context

In chemistry, there is a term called "limit of detection" and the German literature equivalent is called Nachweisgrenze. Basically, it indicates the smallest quantity which can be detected. ...
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Sentences to start a presentation

I am trying to prepare a presentation. I need to find some good starting sentences. I will present this to my teachers and they won't know the topic of presentation. I should explain it. I used: ...
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„Gehören“ als Ersatz für „gebühren”

In einem Eintrag im Online-Wörterbuch dict.cc steht Folgendes, welches mich ziemlich überraschte: sb. is entitled to sth. [desirable] — jdm. gehört etw. [gebührt] [ [österr.] [südd.] [schweiz.] ...
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Confusion on when to use in, an and auf? [duplicate]

I am very confused on when to use an, in and auf. I am using the "Teach yourself complete German" book. In unit 20, in the practicing section, they made an exercise where I must fill the ...
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How would you say "overwhelmed"?

I want to say, "I was overwhelmed by the workload." I see the word überfordern but I'm not sure if that's correct. Can I say, "Ich war von der Arbeitsbelastung überfordert."?
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