Questions tagged [verb-usage]

Questions about how to use verbs, from a grammatical, syntactical and stylistic point of view.

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(stehen haben) combination

Er wollte nichts in seiner Akte stehen haben. So wirst du nie alten Kaffee im Schrank stehen haben. I can roughly understand the meaning of these two sentences but my question is: Is this the only ...
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How does the order of the auxiliary verbs change the meaning? [closed]

Considering the following sentence variations: Damit es ihn dort hätte stoppen können, wo es getan hat, müssten sie da sein. Damit es ihn dort könnte gestoppt haben, wo es getan hat, müssten sie da ...
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Why does "sei" appear in this sentence?

This sentence is from DWDS: "Östlich von Emsland ...", sagte ein DWD-Meteorologe. Wegen der langen Dauer des Himmelsereignisses sei der Merkur voraussichtlich aber auch in stärker ...
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Can "abmachen" be used to say "abmelden"?

Sometimes, my Swiss colleagues will use "abmachen" to express "abmelden", for instance: Frage: "Kommt Thorsten am Mittagessen?"; Antwort: "Nein, er hat abgemacht.&...
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How does one use liefern?

In English we can say: They had been delivered the old gears. Why can that not be said in German with: Sie waren die alten Zahnräder geliefert worden? The use of liefern remains mysterious to me. ...
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Does the passive of liefern require mit?

Considering this sentence: Sie hatten sie die alten Zahnräder geliefert. Since "mit" is not required in the active sentence, is it required or not in the passive? I find many sentences in ...
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When to use the bare infinitive?

In this post it was said that the use of "kommen" with "heraussprudeln" has to be constructed in this way: kam wieder hervorgesprudelt But Hammer's German Grammar gives this ...
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Ersatzinfinitiv

1.In some verbs, the past participle in the compound tenses is replaced by the present infinitive when it comes immediately after an infinitive,examples below: ex) Er hilft ihm den Wagen waschen -->...
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Confused about German tenses

In the sentence below: Danach bin ich ganz allein gewesen und [ich] habe gehen müssen, als es zu schlimm geworden ist". 1.When do we have to use "habe"+ infinitive? I don't know when to ...
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What is the correct position of würde in this sentence?

Is würde in the correct position in this sentence: Ein Fetzen war über seinen Mund gebunden worden, damit er ihn nicht würde schreien hören. or should it be at the end: Ein Fetzen war über seinen ...
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Difference between dauern and andauern based on an example

I am trying to understand the difference between "dauern" and "andauern". I checked lots of examples and stumbled upon one that I am not sure about. Could you please explain me why,...
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Die Verben zu Sinn und Unsinn

Warum heißt es: Es macht Sinn aber Das ist Unsinn ?
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Nominative vs Accusative Cases: Why is it "Das ist ein Kaffee" and not "Das ist einen Kaffee"? [duplicate]

I'm taking a German A1 course and have started learning about the nominative and accusative cases. This is the example they gave... The big takeaway I got is that if the noun is the direct object (the ...
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Word order when using the "Präteritum" of a modal verb (können) with the "Präsens" of another verb (haben) in a subordinating conjunction?

I am trying to write "..., so that he could have a car and other niceties" and I have it translated to "..., damit er ein Auto und andere Annehmlichkeiten haben konnte." I am ...
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How is the verb "sollen" normally conjugated

I’m trying to understand the conjugation of the verb sollen, and also make sense of the phrase to the swimming pool in this Duolingo sentence: You should go to the swimming pool daily. Du solltest ...
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Nuances among richten auf/an/nach/gegen by preposition?

DWDS does not make any useful explanation about pairing richten with various prepositions. It provides one definition as etw.etwas, sich in eine bestimmte Lage, Stellung, Richtung bringen but then ...
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"werden" + "später"

Please consider the following sentence: Leider wird es heute etwas später im Büro. I think it means something like // Unfortunately I'm staying late at the office today. // but I don't quite ...
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"haben" with "zu"

I know the construction ‹ haben + zu › means have to: Weil ich ein Versprechen einzulösen habe, nicht mehr und nicht weniger.: Because I have to keep a promise / stick to my word, no more no less. ...
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Can mitnehmen mean "to pick up"?

A native German speaker told me that this sentence: Ich habe Hans auf die Reise mitgenommen. means, "I took Hans on the trip with me," but that this variation of that sentence: Ich habe ...
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What does "+ abhängiges Substantiv" paired with "in abgeblasster Bedeutung" in the dictionary mean?

I was reading DWDS's definition of "liefern" (and later "geben") and came across this: ⟨liefern + abhängiges Substantiv⟩in abgeblasster Bedeutung; dient zur Umschreibung eines ...
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When, and why then, is "es" required with vergessen?

In conversation with 2 native German speakers I said, Gloria: »Ich erzählte Robbie Aschenputtel und ich habe vergessen, dass es Essenszeit war.« Gloria's Mother: »Nun, das ist aber schade, dass ...
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Used of the verb "herfallen über" and differences or similarities with "attackieren" and "angreifen"?

Reading the wonderful book about sparrows "Mehr Platz für den Spatz!" Uwe Westphal. I read this sentence "Angesichts der früheren Häuftigkeit der Vögel, die in teils riesigen Schwärmen ...
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How can I determine when a verb can be used intransitively?

While investigating possible translations for the sentence (from I. Asimov's, I, Robot): She encircled his neck with rosy arms and hugged tightly. I hit upon: Sie einkreiste seinen Hals mit rosigen ...
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»machen« or »gehen«?

Morgen beginne ich, lange Spaziergänge zu gehen. Or Morgen beginne ich, lange Spaziergänge zu machen. Which verb is right in this situation? Both makes sense to me.
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How to explain the meaning and usage of mögen in this sentence?

While researching the use of the phrase für Folgen I found this in DWDS: Was mochte dies nun wieder für Folgen haben? Google translate says this means: What consequences could this have now? My ...
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Are the verb tenses correct in this case?

This sentence appears among the subtitles to a recent Tatort: Ich hab gehofft, sie fährt nach Hause und schläft sich aus oder was. DeepL translates this into English as: I was hoping she would go ...
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Wie durchgängig muss der Konjunktiv in einem Satz verwendet werden?

Offenbar muss der Konjunktiv nicht durchgängig im Satz verwendet, wenn es innerhalb des Satzes auch um Dinge geht, bei denen klar ist, dass sie schlicht wahr sind. Z. B. [Satz 1:] Hätte Gandalf den ...
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Isn't it demanding to ask for something with "Ich möchte"?

When they tell a waiter what food they'd like, why do Germans say "Ich möchte _" even though that translates as "I want _". Saying you want something sounds demanding in English. &...
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Usage of "umfasst" [duplicate]

I want to say My family comprises five persons in Deutsch. I can think of two sentences as given below: Meine Familie umfasst fünf Personen. Fünf Personen umfasst meine Familie. Which of these two ...
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Ich werde vs. Ich werde mich

On Duolingo was asked to translate "I will not surrender." So my answer was Ich werde mich nicht aufgeben. But the correct one is: Ich werde nicht aufgeben. Why my answer is wrong? and ...
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Why does "entarten" not work in this sentence?

In conversation with 2 native speakers I said: In den Jahren seit seinem Tod ist Fatimas psychische Gesundheit entartet. and they corrected me to: In den Jahren seit seinem Tod hat sich Fatimas ...
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Eselsbrücken für Funktionsverbgefüge

Ich gebe mir viel Mühe, um Funktionsverbgefüge (FVG) richtig zu verwenden. Meistens verwechsle ich das Verb mit etwas ähnliches wie folgende: etw. in Erwägung ziehen (mit nehmen verwechselt) aus etw....
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Das Verb „patentieren"

Sind folgende Beispiele korrekte Anwendungen des Verbs patentieren? Ich patentiere diese Erfindung. Diese Erfindung wird patentiert. Ich lasse (mir?) diese Erfindung patentieren. Diese Erfindung ...
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Erlegen or erlegt?

These sentences appears in today's DW Langsamer gesprochene Nachrichten: Der Sohn deutscher Auswanderer sei bereits am Sonntag im Alter von 91 Jahren gestorben, teilte seine Familie mit. Sein Vater ...
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Can the statal passive be used in the form "ist… zur Verfügung gesteht"?

I wish to add a sentence to a software manual in German, with a meaning like this: This keyboard shortcut is not available in the developer version. I think that this translation is the simplest ...
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Why is this sentence in present tense?

These sentences appear in an episode of the podcast Slow German: 21 Teams sind es zur Zeit. Hier in München ermitteln zwei ältere Herren, Batic und Leitmayr heißen sie im Film. Über 60 Fälle haben ...
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What is the verb in this sentence?

Ein Held, der sich heute bei euch die Ehre gibt It's a line from song "Prinz Ali" ,and when I translated it I got A hero who pays his respects to you today The dictionary tells me that ...
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Multiple phrases before the verb, does this break the 'second postion' rule?

I know there is a question like this posted here on a regular basis, and there were too many for me to give links to all of them, but I didn't see any that were relevant to this specific situation. ...
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"bekommen" = "to give"?

I have read the following Q&A: Warum sind Kinder heute so respektlos? Wir haben die Freude der Kinder zerstört, indem sie alles bekommen haben, was sie wollten. My first translation was "We ...
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Gebrauch des Verbs "beischlafen"

Auf der Suche nach den Verben zum Thema „Präfix + schlafen“ bin ich über das Verb beischlafen gestolpert. Bis jetzt habe ich es nur als Nomen der Beischlaf gehört. Ich habe nachgelesen, dass dieses ...
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Was ist der Unterschied zwischen "kapieren", "verstehen", "nachvollziehen" und wie sollte ich sie am besten benutzen?

Man kann die Verben "kapieren", "verstehen" & "nachvollziehen" ins Englische als "understand" übersetzen. Allerdings habe ich fast immer nur "verstehen&...
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Construction of kriegen + etwas + Partizip II

For the various use cases of kriegen, DWDS shows a specific usage and construction of kriegen + Noun + Partizip II (Bedeutung 1.g). For example: Wir haben Geld ausgezahlt gekriegt. Wir haben ein ...
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»Es wird Spaß sein« vs »Es wird Spaß machen«

I was translating the English phrase: It will be fun. And I translated it as: Es wird Spaß sein. But the answer booklet had it translated as: Es wird Spaß machen. Would the use of sein not be ...
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Why do they use Präteritum as translation for English simple past? [duplicate]

In my book they give some German sentences with the respective English translations, this is to explain the use of als and wenn, but that is not what is bothering me. I am not sure why they are using ...
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How to use "sich freuen"?

In the first sentence, it is me being happy and in other sentence, she is happy. "freuen" is self-reflexive verb. So using "mich" in first sentence is understandable. Why don't we ...
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Choice of verb in statements of existence

The following sentences, which I have taken from some simple texts, appear be about the existence (or non-existence) of something: Heute ist viel Verkehr. In meinem Kurs sind acht Schülerinnen und ...
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Cancelled abgesägt abgesagt or storniert

I am not keeping well that's why, I cancelled classes. Mir geht es nicht gut, deshalb habe ich den Unterricht abgesagt. When typed in Google translate, it is recorrecting as abgesägt. I cancelled my ...
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Having trouble with "wird" and "ist"

I'm having trouble understanding why the verb "wird" is used in this sentence and not "ist" EX: (Wie wird "eu" in Feuer ausgesprochen?). As I understand it, it translates ...
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What's the difference between (du) "aß" and (du) "aßest"

For Präteritum of essen Duden shows to forms: aß and aßest. Are they interchangeable? And if not what's the difference between them?
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Hin/her-Verben und ihre Grundverben

Ich finde es besonders schwierig, den Unterschied zwischen dem Grundverb und dem einschlägigen 'hin/her-' Verb zu begreifen, und deshalb wäre es für mich super, wenn ihr mir helfen könntet! :) Ich ...
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