Questions tagged [verb-usage]

Questions about how to use verbs, from a grammatical, syntactical and stylistic point of view.

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Verb auf der ersten Stelle im Hauptsatz [duplicate]

Ich sehe sehr oft in Erzählungen bzw. Witzen, dass ein Verb auf der ersten Stelle im Hauptsatz steht. Dabei handelt es sich um keine Frage Hier ist ein Beispiel: Treffen sich zwei Freunde. Sagt ...
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Using of ‘’jmdn. an etwas hindern’’

I am trying to write I didn’t think to prevent him from killing Jim in German Ich habe nicht gedacht ihn zu hindern an Jim zu töten I know this sounds odd, but is it true to use ...
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Reflexive Verben. Example: ich streite **mich** mit dir?

Consider the following example: Er streitet sich schon seit Jahren mit seinem Nachbarn. (1.) Here sich is singular. I would accept it (i.e. I would get the use of the reflexive form) if it were ...
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verbs with preposition construction with object and sentence as object?

when it comes to verbs with prepositions I get confused. for example hoffen comes with auf. which combinations are correct? 1- ich hoffe ein gutes Jahr. 2- ich hoffe auf ein gutes Jahr. 3- ich ...
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A plural verb with a singular subject: Is this like the royal “we”?

Quoting from a novel: Sie haben Glück, mein Sohn. Seine Magnifizenz der Hochsekretär geruhen, Ihnen ein Paar Minuten seiner kostbaren Zeit zu widmen. This seems to be a singular subject with a ...
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Is a ''zu'' missing in this sentence?

I read a tweet which is a comment about some news about taxing tampons and I couldn't understand the last part because there are 2 verbs (not modal and not connected with zu or something). Ja ...
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Why use the plural conjugate of the verb in this case?

A German text contains the following sentence. Und das Beste an den Alpen sind ihre Hütten. Clearly das Beste must be a singular quantity given the article. So why is sind used and not ist?
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position of “auf” in sentence with conjugated verb aufhören

As far as I know conjugated separable verbs standing by themselves place the separable particle at the end of the sentence. I got the following sentences from my textbook: Hört sofort mit eurem ...
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'In Berlin sind es 30 Grad.' or 'In Berlin ist es 30 Grad.'

Google translates "In Berlin it is 30 degrees." as "In Berlin sind es 30 Grad." Is 'sind' correct here? If so, why is the plural used? And why, if the adverb 'in Berlin' is omitted or moved to the ...
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The role of “sein” with a verb in “infinitive”

I’ve recently come across a sentence: Einmal war ich nach einer Party um zwei Uhr morgens Döner essen mit Jamaal, einem syrischen Freund. What I didn’t understand is what war is doing here? When I ...
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“verlieren” mit Dativ-Valenz

In einem Skatklub in Thüringen habe ich mehrmals den Satz Jetzt verlierstes dir. also in Schriftdeutsch Jetzt verlierst du es dir [das Spiel]. gehört. Der Satz drückt aus, dass der Spieler ...
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Questioning about “Flughafen erreichen” [closed]

So we have two steps, like "come to the airport (from home/hotel)" and "come to the destination airport (from the flight)." Can we use erreichen (reach) in both cases?
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“Da endlich sieht sie der Kapitän.” – Why “sieht” instead of “sehen”?

I am reading a book about Sinbad in German and I came across a sentence which I cannot figure why it is using sieht instead of sehen: Sinbad und seine Leute haben grosse Angst. Sie schwimmen an den ...
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I am trying to say “I was listening to the Lord of the Rings audiobook …”

I am at a loss as to how to write "I was listening to the ..." because the translation keeps coming up as "Ich habe mir das Hörbuch Herr der Ringe angehört" however this loses doesn't seem correct ...
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Question regarding Präsens (repeated condtions)

In German and also in English people use Präsens to express something that happens regularly right? I have seen something like: "Wir helfen anderen Menschen, die alles verloren haben." but I ...
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Modalverb im Präsens mit zwei Verben im Infinitiv

Einige Männer wollen die Welt einfach brennen sehen. Ich muss einkaufen gehen. Er will nachher einkaufen gehen. Sie möchten Musik spielen lernen. All this sentences are constructed the ...
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What is the difference between fragen and nachfragen?

What is the difference between fragen and nachfragen? The question was to translate: I would ask. I translated that as: Ich würde fragen, but it was marked wrong. The correct answer was: Ich würde ...
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Clauses with 3 infinitives at the end

So I know that in a clause such as "ich hätte es machen können" where there is a subordinating conjunction, the conjugated verb - hätte - comes before the two infinitive verbs, e.g: "was du hättest ...
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Difference between “schicken”, “abschicken” and “zuschicken”; similar verbs?

Like many students of German, I guess, I'm having trouble distinguishing verbs with different prefixes. My teacher says “schicken”, “abschicken” and “zuschicken” are close synonyms with subtle ...
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Unable to distinguish the meaning of two sentences which have words placed in different positions

What is the difference between the following two sentences. Google translate is showing different meaning for them. Sent 1: Sie ist letzten Monat schon drei geworden Sent 2: Sie ist letzten schon ...
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Unterschied zwischen “etw ziehen” und “an etw ziehen”

I've been trying to figure this out through examples, but can't get confident about it. What is the difference between "etw ziehen" and "an etw (Dat) ziehen"? PONS provides examples of "etw (Akk) ...
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Two non-modal verbs in a single sentence

Abends gehen wir alle spazieren. or Abends spazieren wir alle. Which one is correct? I think second one is correct because in the first sentence gehen, is used like a modal verb due to which the ...
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scheiden oder trennen?

Wie würdet ihr den entscheidenden Unterschied zwischen scheiden und trennen erklären? Sie sind Synonyme, ich weiß das, aber gibt es Regeln (oder sowas) dazu, wenn und in welchen Kontexten, Phrasen, ...
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How to know whether the verb takes both accusative and dative objects or only an accusative object?

Ich gebe meinem Vater das Zeugnis ab. oder Ich gebe das Zeugnis bei meinem Vater ab. It seems both are correct. Which one is correct and why?
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The departing: Gerunds and more

How would I translate "the Departing" in German? As in "You all, the Departing, give up all hope!" I doubt "Departing" in this context is a gerund, so how would I translate this verb-turned-into-a-...
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What does sollen imply when used alone?

When sollen verb is used alone in sentence, how is one supposed to know the meaning? Examples: 1) Was soll ich damit? Google translates as: What should I do with that? So in reality: Was soll ich ...
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“Ich sehe fern” vs “Ich schaue fern”

What is the difference between Ich sehe fern. Ich schaue fern. ? Also can we formulate the following sentence with the verb fern/sehen instead? Ich schaue Fußball nur im Fernsehen.
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Is this correct “Aber mit ihren Sohn, John, konnte er aber nicht.”? [closed]

Is the following correct?: Voldemort, ein gefährlicher Mörder und ein dunkler Magier, hat erfolgreich die Potters, aus irgendeinem Grund, getötet. Aber mit ihren Sohn, Harry, konnte er aber nicht und ...
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What is the difference between ‘anschauen’ and ‘ansehen’?

Those two words anschauen and ansehen both mean to look at and are synonyms in English but what's the difference? Are there cases where only one would be used?
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Counterpart response for “übergeben”?

I am writing to a company that will hand over the apartment to me on day X (dass wir uns freuen, Ihnen die Wohnung am 30.12 übergeben zu können) . How to say ' Can I receive/take over the apartment on ...
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Difference between “sich ärgern über”, “wütend sein auf”, and “genervt sein von”? [closed]

What is the difference between "sich ärgern über", "wütend sein auf", and "genervt sein von", when all of them mean "be angry about"? Could you please give some examples?
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Using a double verb construction when describing someone doing something

If I say I went to watch my team play football. do I say Ich bin gegangen, meine Mannschaft Fussball spielen ansehen. or Ich bin gegangen meine Mannschaft beim Fussballspiel ansehen.
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Gönnen, reflexive or dativ [closed]

Can somebody explain to me, which of the following expressions is correct gönn dir gönn dich
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Kasus mit “befehlen”

jmdm. befehlen, etw.akk. zu tun What appears above is reported by dict(dot)leo(dot)org. Nothing in that entry suggests that an accusative object might be used. In Starman Jones, by Robert Heinlein, ...
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Usage of “neigen zu etwas”

To practice the usage of “neigen zu etwas” I constructed the following sentence: Der Hund neigt dazu, jeden zu beißen, der in den Garten kommt. I would like to know if the sentence flows naturally ...
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„etwas beschäftigt jmdn.“ vs. „sich mit etwas beschäftigen“

I was wondering if there is a difference in meaning between these two structures: Ich beschäftige mich mit diesem Problem. Dieses Problem beschäftigt mich. Is there a difference in ...
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…, deshalb wird/werden 50% der Energie lokal erzeugt [duplicate]

Wie soll es heissen: ..., deshalb wird 50% der Energie lokal erzeugt. ..., deshalb werden 50% der Energie lokal erzeugt. Würde das Gefühl etwas anderes sagen, wenn es so wäre: ..., weshalb 50% der ...
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What is the difference between Ratschlag and Vorschlag? [closed]

What is the difference between these two? And one more thing, would empfehlen and vorschlagen be synonyms? what about beraten? Beraten and vorschlagen appear to be an advise or suggestion, empfehlen ...
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Verben mit Präpositionen und Infinitive

Wenn man ein Verb mit einer Präposition plus einem Infinitiv hat, verwendet man manchmal "darum", "danach", "dafür"... manchmal sagt man die Präposition einfach nicht. Zum Beispiel: Die Delphine ...
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Gibt es in solch einem Satz eine richtige oder falsche Variante der Verbwahl?

Vorhin las ich in einem Kinderbuch so einen Satz wie: Wenn die Schranke oben ist, können Autos, Motorräder und Fußgänger weiterfahren. Mich hat dort das Verb "weiterfahren" etwas gestört, denn so ...
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Poetry; breaking the rules?

I'm currently attending a German B1 course and I've been listening to some "deutsche Volkslieder" by Brahms, and I'm noticing a lot of unusual syntax. For instance in the song "Es war ein Markgraf ...
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Mapping forms of “werden” in reported speech to its probable forms in direct speech

This post is on the forms of werden as highlighted in these passages from chapter 'Weg nach Ramses' of Amerika (Der Verschollene) by Frankz Kafka. Vieles erinnerte Karl an seine Heimat und er wußte ...
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Does 'entschuldigen+dass' make sense?

For example: Ich möchte mich hiermit entschuldigen, dass ich an diesen Tag nicht kommen könnte.
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Usage of “ist gewesen” vs “ist gegangen” in a conversation

Reading a Star Wars novel, there is a dialog between Senator Padme and Anikin Skywalker in her apartment: Padme – Würdest du bitte Kaf machen, Liebling? Ich mache mich in der Zeit fertig. ...
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“möchten” im Sinne von “sollen”

Es scheint mir, als ob ich das Verb "möchten" im Sinne von "sollen" gehört habe. Kann das sein oder habe ich mich verhört? Sag bitte Claus, er möchte (bitte?) zu mir kommen. Sag bitte Claus, er ...
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Why is zu verdanken used in infinite form?

In the sentence Dies ist vor allen Dingen Ihrem Einsatz zu verdanken. why the verb verdanken is in its "infinitive clause" why was it preceded by zu ?
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Usage of aussteigen versus steigen + aus etwas (dative)

I am trying to understand which of the following two sentences is more appropriate to signify getting out of a car: (1) Ich steige aus dem Auto aus. (Usage of aussteigen) (2) Ich steige aus dem ...
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How “verbrauchen” and “aufbrauchen” are used to mean spend? [closed]

I know that both mean "to use up" and "to consume" I have made my research where "verbrauchen" and "aufbrauchen" mean "to spend"!! How can they mean "to spend" ? I would be thankful for an answer.
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How are these words “versagen” “misslingen” and “missglücken” used? [duplicate]

In the meaning "to fail". Are these words used to say only "sb fails" or they are used to say "sth fails" or both? Are they used in brief or in speaking? For example: He failed to reach the ...
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Meaning of “zu schätzen wissen” vs “schätzen”

Based on definitions from Linguee and de.wiktionary.org, both "schätzen" and "zu schätzen wissen" seem to be used to mean "to appreciate". Examples from Linguee: Kunden schätzen guten Service und ...