Questions tagged [verb-usage]

Questions about how to use verbs, from a grammatical, syntactical and stylistic point of view.

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What is the correct position of würde in this sentence?

Is würde in the correct position in this sentence: Ein Fetzen war über seinen Mund gebunden worden, damit er ihn nicht würde schreien hören. or should it be at the end: Ein Fetzen war über seinen ...
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Difference between dauern and andauern based on an example

I am trying to understand the difference between "dauern" and "andauern". I checked lots of examples and stumbled upon one that I am not sure about. Could you please explain me why,...
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Die Verben zu Sinn und Unsinn

Warum heißt es: Es macht Sinn aber Das ist Unsinn ?
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Nominative vs Accusative Cases: Why is it "Das ist ein Kaffee" and not "Das ist einen Kaffee"? [duplicate]

I'm taking a German A1 course and have started learning about the nominative and accusative cases. This is the example they gave... The big takeaway I got is that if the noun is the direct object (the ...
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Word order when using the "Präteritum" of a modal verb (können) with the "Präsens" of another verb (haben) in a subordinating conjunction?

I am trying to write "..., so that he could have a car and other niceties" and I have it translated to "..., damit er ein Auto und andere Annehmlichkeiten haben konnte." I am ...
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How is the verb "sollen" normally conjugated

I’m trying to understand the conjugation of the verb sollen, and also make sense of the phrase to the swimming pool in this Duolingo sentence: You should go to the swimming pool daily. Du solltest ...
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Nuances among richten auf/an/nach/gegen by preposition?

DWDS does not make any useful explanation about pairing richten with various prepositions. It provides one definition as etw.etwas, sich in eine bestimmte Lage, Stellung, Richtung bringen but then ...
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"werden" + "später"

Please consider the following sentence: Leider wird es heute etwas später im Büro. I think it means something like // Unfortunately I'm staying late at the office today. // but I don't quite ...
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"haben" with "zu"

I know the construction ‹ haben + zu › means have to: Weil ich ein Versprechen einzulösen habe, nicht mehr und nicht weniger.: Because I have to keep a promise / stick to my word, no more no less. ...
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Can mitnehmen mean "to pick up"?

A native German speaker told me that this sentence: Ich habe Hans auf die Reise mitgenommen. means, "I took Hans on the trip with me," but that this variation of that sentence: Ich habe ...
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What does "+ abhängiges Substantiv" paired with "in abgeblasster Bedeutung" in the dictionary mean?

I was reading DWDS's definition of "liefern" (and later "geben") and came across this: ⟨liefern + abhängiges Substantiv⟩in abgeblasster Bedeutung; dient zur Umschreibung eines ...
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When, and why then, is "es" required with vergessen?

In conversation with 2 native German speakers I said, Gloria: »Ich erzählte Robbie Aschenputtel und ich habe vergessen, dass es Essenszeit war.« Gloria's Mother: »Nun, das ist aber schade, dass ...
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Used of the verb "herfallen über" and differences or similarities with "attackieren" and "angreifen"?

Reading the wonderful book about sparrows "Mehr Platz für den Spatz!" Uwe Westphal. I read this sentence "Angesichts der früheren Häuftigkeit der Vögel, die in teils riesigen Schwärmen ...
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How can I determine when a verb can be used intransitively?

While investigating possible translations for the sentence (from I. Asimov's, I, Robot): She encircled his neck with rosy arms and hugged tightly. I hit upon: Sie einkreiste seinen Hals mit rosigen ...
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»machen« or »gehen«?

Morgen beginne ich, lange Spaziergänge zu gehen. Or Morgen beginne ich, lange Spaziergänge zu machen. Which verb is right in this situation? Both makes sense to me.
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How to explain the meaning and usage of mögen in this sentence?

While researching the use of the phrase für Folgen I found this in DWDS: Was mochte dies nun wieder für Folgen haben? Google translate says this means: What consequences could this have now? My ...
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Are the verb tenses correct in this case?

This sentence appears among the subtitles to a recent Tatort: Ich hab gehofft, sie fährt nach Hause und schläft sich aus oder was. DeepL translates this into English as: I was hoping she would go ...
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Wie durchgängig muss der Konjunktiv in einem Satz verwendet werden?

Offenbar muss der Konjunktiv nicht durchgängig im Satz verwendet, wenn es innerhalb des Satzes auch um Dinge geht, bei denen klar ist, dass sie schlicht wahr sind. Z. B. [Satz 1:] Hätte Gandalf den ...
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Isn't it demanding to ask for something with "Ich möchte"?

When they tell a waiter what food they'd like, why do Germans say "Ich möchte _" even though that translates as "I want _". Saying you want something sounds demanding in English. &...
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Usage of "umfasst" [duplicate]

I want to say My family comprises five persons in Deutsch. I can think of two sentences as given below: Meine Familie umfasst fünf Personen. Fünf Personen umfasst meine Familie. Which of these two ...
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Ich werde vs. Ich werde mich

On Duolingo was asked to translate "I will not surrender." So my answer was Ich werde mich nicht aufgeben. But the correct one is: Ich werde nicht aufgeben. Why my answer is wrong? and ...
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Why does "entarten" not work in this sentence?

In conversation with 2 native speakers I said: In den Jahren seit seinem Tod ist Fatimas psychische Gesundheit entartet. and they corrected me to: In den Jahren seit seinem Tod hat sich Fatimas ...
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Eselsbrücken für Funktionsverbgefüge

Ich gebe mir viel Mühe, um Funktionsverbgefüge (FVG) richtig zu verwenden. Meistens verwechsle ich das Verb mit etwas ähnliches wie folgende: etw. in Erwägung ziehen (mit nehmen verwechselt) aus etw....
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Das Verb „patentieren"

Sind folgende Beispiele korrekte Anwendungen des Verbs patentieren? Ich patentiere diese Erfindung. Diese Erfindung wird patentiert. Ich lasse (mir?) diese Erfindung patentieren. Diese Erfindung ...
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Second person plural konjunktiv 1 [duplicate]

In a Hölderlin's poem, he says Aber in Hütten wohnet der Mensch, und hüllet / sich ein ins verschämte Gewand, denn inniger / ist achtsamer auch und daß er bewahre den Geist, / wie die Priesterin die ...
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Erlegen or erlegt?

These sentences appears in today's DW Langsamer gesprochene Nachrichten: Der Sohn deutscher Auswanderer sei bereits am Sonntag im Alter von 91 Jahren gestorben, teilte seine Familie mit. Sein Vater ...
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Can the statal passive be used in the form "ist… zur Verfügung gesteht"?

I wish to add a sentence to a software manual in German, with a meaning like this: This keyboard shortcut is not available in the developer version. I think that this translation is the simplest ...
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Why is this sentence in present tense?

These sentences appear in an episode of the podcast Slow German: 21 Teams sind es zur Zeit. Hier in München ermitteln zwei ältere Herren, Batic und Leitmayr heißen sie im Film. Über 60 Fälle haben ...
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What is the verb in this sentence?

Ein Held, der sich heute bei euch die Ehre gibt It's a line from song "Prinz Ali" ,and when I translated it I got A hero who pays his respects to you today The dictionary tells me that ...
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Multiple phrases before the verb, does this break the 'second postion' rule?

I know there is a question like this posted here on a regular basis, and there were too many for me to give links to all of them, but I didn't see any that were relevant to this specific situation. ...
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"bekommen" = "to give"?

I have read the following Q&A: Warum sind Kinder heute so respektlos? Wir haben die Freude der Kinder zerstört, indem sie alles bekommen haben, was sie wollten. My first translation was "We ...
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Gebrauch des Verbs "beischlafen"

Auf der Suche nach den Verben zum Thema „Präfix + schlafen“ bin ich über das Verb beischlafen gestolpert. Bis jetzt habe ich es nur als Nomen der Beischlaf gehört. Ich habe nachgelesen, dass dieses ...
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Was ist der Unterschied zwischen "kapieren", "verstehen", "nachvollziehen" und wie sollte ich sie am besten benutzen?

Man kann die Verben "kapieren", "verstehen" & "nachvollziehen" ins Englische als "understand" übersetzen. Allerdings habe ich fast immer nur "verstehen&...
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Construction of kriegen + etwas + Partizip II

For the various use cases of kriegen, DWDS shows a specific usage and construction of kriegen + Noun + Partizip II (Bedeutung 1.g). For example: Wir haben Geld ausgezahlt gekriegt. Wir haben ein ...
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»Es wird Spaß sein« vs »Es wird Spaß machen«

I was translating the English phrase: It will be fun. And I translated it as: Es wird Spaß sein. But the answer booklet had it translated as: Es wird Spaß machen. Would the use of sein not be ...
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Why do they use Präteritum as translation for English simple past? [duplicate]

In my book they give some German sentences with the respective English translations, this is to explain the use of als and wenn, but that is not what is bothering me. I am not sure why they are using ...
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How to use "sich freuen"?

In the first sentence, it is me being happy and in other sentence, she is happy. "freuen" is self-reflexive verb. So using "mich" in first sentence is understandable. Why don't we ...
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Choice of verb in statements of existence

The following sentences, which I have taken from some simple texts, appear be about the existence (or non-existence) of something: Heute ist viel Verkehr. In meinem Kurs sind acht Schülerinnen und ...
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Cancelled abgesägt abgesagt or storniert

I am not keeping well that's why, I cancelled classes. Mir geht es nicht gut, deshalb habe ich den Unterricht abgesagt. When typed in Google translate, it is recorrecting as abgesägt. I cancelled my ...
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Having trouble with "wird" and "ist"

I'm having trouble understanding why the verb "wird" is used in this sentence and not "ist" EX: (Wie wird "eu" in Feuer ausgesprochen?). As I understand it, it translates ...
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What's the difference between (du) "aß" and (du) "aßest"

For Präteritum of essen Duden shows to forms: aß and aßest. Are they interchangeable? And if not what's the difference between them?
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Hin/her-Verben und ihre Grundverben

Ich finde es besonders schwierig, den Unterschied zwischen dem Grundverb und dem einschlägigen 'hin/her-' Verb zu begreifen, und deshalb wäre es für mich super, wenn ihr mir helfen könntet! :) Ich ...
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Nuancen der regionalen und stilistischen Verteilung von "put-Verben"

Inspiriert durch die Kommentare hier würde mich interessieren, wie es mit der regionalen Verteilung von unspezifischen Verben für "setzen/legen/stellen" aussieht, unter Berücksichtigung von ...
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What is the word "dem" doing in this sentence?

Part of a sentence from a novel: … zum erstenmal kam sein Ton dem nahe, wie er wohl normalerweise sprach. Could someone please explain what the grammatical status and purpose of the "dem" ...
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What is the effect on a personal pronoun due to a verb requiring a dative direct object? [duplicate]

I recently came across a German sentence: - "Gefallen Ihnen die Rosen nicht?" I know that Gefallen is a Dativ verb, but shouldn't the sentence be : - "Gefallen Sie die Rosen nicht?&...
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What is the difference between "downloaden", "runterladen" and "herunterladen"?

In the context of downloading something from the Internet, e.g. Films, there are at least the three different verbs. What could be the difference between them? I once used downloaden in my writing ...
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Why is it »aus führen« and not »ausführen«?

The transcript of DW Langsam gesprochene Nachrichten from today has the sentence Sie werde die Regierungsgeschäfte von zu Hause aus führen. I might have thought that the space between aus and führen ...
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stellen vs hinstellen

according to wiktionary: stellen: senkrecht, mit den Füßen den Boden, einen bestimmten Platz oder Gegenstand berührend, in eine bestimmte oder übliche Position bringen example: Er stellte die Vase ...
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Object-Experiencer verbs and the *Es juckt mich* ~ *Ich jucke mich* alternation

[CW: Kinda technical question] I was researching object-experiencer verbs across languages (i.e., verbs like bore, worry, etc., in which the nominative subject causes an emotional state in the ...
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Difference between "aufschreiben" and "mitschreiben"?

In my book I have come across both the verbs "aufschreiben" and "mitschreiben". A simple google translate tells that both of the verbs mean "To write down". My question is/are: - When to use which ...
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