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Questions tagged [verb-usage]

Questions about how to use verbs, from a grammatical, syntactical and stylistic point of view.

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How to know whether the verb takes both accusative and dative objects or only an accusative object?

Ich gebe meinem Vater das Zeugnis ab. oder Ich gebe das Zeugnis bei meinem Vater ab. It seems both are correct. Which one is correct and why?
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The departing: Gerunds and more

How would I translate "the Departing" in German? As in "You all, the Departing, give up all hope!" I doubt "Departing" in this context is a gerund, so how would I translate this verb-turned-into-a-...
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What does sollen imply when used alone?

When sollen verb is used alone in sentence, how is one supposed to know the meaning? Examples: 1) Was soll ich damit? Google translates as: What should I do with that? So in reality: Was soll ich ...
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“Ich sehe fern” vs “Ich schaue fern”

What is the difference between Ich sehe fern. Ich schaue fern. ? Also can we formulate the following sentence with the verb fern/sehen instead? Ich schaue Fußball nur im Fernsehen.
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Is this correct “Aber mit ihren Sohn, John, konnte er aber nicht.”? [closed]

Is the following correct?: Voldemort, ein gefährlicher Mörder und ein dunkler Magier, hat erfolgreich die Potters, aus irgendeinem Grund, getötet. Aber mit ihren Sohn, Harry, konnte er aber nicht und ...
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What is the difference between ‘anschauen’ and ‘ansehen’?

Those two words anschauen and ansehen both mean to look at and are synonyms in English but what's the difference? Are there cases where only one would be used?
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Counterpart response for “übergeben”?

I am writing to a company that will hand over the apartment to me on day X (dass wir uns freuen, Ihnen die Wohnung am 30.12 übergeben zu können) . How to say ' Can I receive/take over the apartment on ...
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Difference between “sich ärgern über”, “wütend sein auf”, and “genervt sein von”? [closed]

What is the difference between "sich ärgern über", "wütend sein auf", and "genervt sein von", when all of them mean "be angry about"? Could you please give some examples?
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Using a double verb construction when describing someone doing something

If I say I went to watch my team play football. do I say Ich bin gegangen, meine Mannschaft Fussball spielen ansehen. or Ich bin gegangen meine Mannschaft beim Fussballspiel ansehen.
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Gönnen, reflexive or dativ [closed]

Can somebody explain to me, which of the following expressions is correct gönn dir gönn dich
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Kasus mit “befehlen”

jmdm. befehlen, etw.akk. zu tun What appears above is reported by dict(dot)leo(dot)org. Nothing in that entry suggests that an accusative object might be used. In Starman Jones, by Robert Heinlein, ...
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Usage of “neigen zu etwas”

To practice the usage of “neigen zu etwas” I constructed the following sentence: Der Hund neigt dazu, jeden zu beißen, der in den Garten kommt. I would like to know if the sentence flows naturally ...
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„etwas beschäftigt jmdn.“ vs. „sich mit etwas beschäftigen“

I was wondering if there is a difference in meaning between these two structures: Ich beschäftige mich mit diesem Problem. Dieses Problem beschäftigt mich. Is there a difference in ...
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…, deshalb wird/werden 50% der Energie lokal erzeugt [duplicate]

Wie soll es heissen: ..., deshalb wird 50% der Energie lokal erzeugt. ..., deshalb werden 50% der Energie lokal erzeugt. Würde das Gefühl etwas anderes sagen, wenn es so wäre: ..., weshalb 50% der ...
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What is the difference between Ratschlag and Vorschlag? [closed]

What is the difference between these two? And one more thing, would empfehlen and vorschlagen be synonyms? what about beraten? Beraten and vorschlagen appear to be an advise or suggestion, empfehlen ...
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Verben mit Präpositionen und Infinitive

Wenn man ein Verb mit einer Präposition plus einem Infinitiv hat, verwendet man manchmal "darum", "danach", "dafür"... manchmal sagt man die Präposition einfach nicht. Zum Beispiel: Die Delphine ...
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Gibt es in solch einem Satz eine richtige oder falsche Variante der Verbwahl?

Vorhin las ich in einem Kinderbuch so einen Satz wie: Wenn die Schranke oben ist, können Autos, Motorräder und Fußgänger weiterfahren. Mich hat dort das Verb "weiterfahren" etwas gestört, denn so ...
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Poetry; breaking the rules?

I'm currently attending a German B1 course and I've been listening to some "deutsche Volkslieder" by Brahms, and I'm noticing a lot of unusual syntax. For instance in the song "Es war ein Markgraf ...
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Mapping forms of “werden” in reported speech to its probable forms in direct speech

This post is on the forms of werden as highlighted in these passages from chapter 'Weg nach Ramses' of Amerika (Der Verschollene) by Frankz Kafka. Vieles erinnerte Karl an seine Heimat und er wußte ...
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Does 'entschuldigen+dass' make sense?

For example: Ich möchte mich hiermit entschuldigen, dass ich an diesen Tag nicht kommen könnte.
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Usage of “ist gewesen” vs “ist gegangen” in a conversation

Reading a Star Wars novel, there is a dialog between Senator Padme and Anikin Skywalker in her apartment: Padme – Würdest du bitte Kaf machen, Liebling? Ich mache mich in der Zeit fertig. ...
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“möchten” im Sinne von “sollen”

Es scheint mir, als ob ich das Verb "möchten" im Sinne von "sollen" gehört habe. Kann das sein oder habe ich mich verhört? Sag bitte Claus, er möchte (bitte?) zu mir kommen. Sag bitte Claus, er ...
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Why is zu verdanken used in infinite form?

In the sentence Dies ist vor allen Dingen Ihrem Einsatz zu verdanken. why the verb verdanken is in its "infinitive clause" why was it preceded by zu ?
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Usage of aussteigen versus steigen + aus etwas (dative)

I am trying to understand which of the following two sentences is more appropriate to signify getting out of a car: (1) Ich steige aus dem Auto aus. (Usage of aussteigen) (2) Ich steige aus dem ...
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How “verbrauchen” and “aufbrauchen” are used to mean spend? [closed]

I know that both mean "to use up" and "to consume" I have made my research where "verbrauchen" and "aufbrauchen" mean "to spend"!! How can they mean "to spend" ? I would be thankful for an answer.
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98 views

How are these words “versagen” “misslingen” and “missglücken” used? [duplicate]

In the meaning "to fail". Are these words used to say only "sb fails" or they are used to say "sth fails" or both? Are they used in brief or in speaking? For example: He failed to reach the ...
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Meaning of “zu schätzen wissen” vs “schätzen”

Based on definitions from Linguee and de.wiktionary.org, both "schätzen" and "zu schätzen wissen" seem to be used to mean "to appreciate". Examples from Linguee: Kunden schätzen guten Service und ...
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“Ich habe zu…” is old or wrong?

I'm an English native-speaker. Somehow I've got the construction "Ich habe zu..." in my mind and I don't know if it's correct. zB: Ich habe zu gehen or Ich habe zu beichten. It seems old or formal for ...
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How to say “watch an opera”, “watch a concert” and “admire the architecture”?

Would someone advise me on how to say the above? I have a text here: Die Semperoper ist eines der besten Opernhäuser in Deutschland, mit ihrer schönen Architektur und den brillanten Opern der ...
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Wird or werden in sentences starting with „es“

I am working through a German grammar practice and cannot understand why these two examples of Futur I are not the same: Es werden viele neue Arbeitsplätze entstehen. Es wird allen Bürgern ...
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What is the difference between ‘einfangen’ and ‘erwischen’?

I translated the both verbs and the meaning is caught/catch Erwischen Ich habe dich erwischt (I caught you) jdn. kalt erwischen (to catch somebody on the wrong foot) den Bus erwischen (to catch ...
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Is ‘Er ist mit ihr verliebt’ correct?

Well I know the sentence would usually be: Er ist in sie verliebt. But would it also be correct to say: Er ist mit ihr verliebt.
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The reflexive and non-reflexive forms of ‘wünschen’

What is the difference between the reflexive and non-reflexive forms of the verb wünschen? For example take the sentence: I wish you a very pleasant evening How would I say that in German? Ich ...
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Use of “liegt bei” for specifying a value

I would like to say the following "the total value of the contract is 1000 USD". I tend to say "Der Gesamtvertragwert liegt bei 1000 USD". However I feel that this is not the right way of saying ...
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Unterschied zwischen schätzen, anerkennen und würdigen [closed]

Könnte bitte jemand den Unterschied zwischen schätzen, anerkennen und würdigen erklären?
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Am/Beim + infinitiv (progressiv) - Difference

From WP I learnt that progressive structures can be translated in German by either beim + INF or am + INF. How would you characterise the difference (if any) between these two options? I.e., If I ...
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use of “ein” prefix? [closed]

What is the difference between the various use of schenken and einschenken. Mit dem Spielgerät hatte er nämlich dem FC Granada gerade fünf Tore eingeschenkt. Schenke Wein aus der Flasche ein! ...
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Can one say, for example, “Das Bild ist im Papierkorb”?

In my book it says: Das Bild steckt im Papierkorb. I was wondering if one could also say Das Bild ist im Papierkorb. as we do in English. Does the same go for "stehen" and "liegen"? For ...
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Verbform zu “Schorle”

Was man in Österreich als G'spritzter (etc.) versteht, heißt in weiten Teilen Deutschlands Schorle. Das Verb spritzen oder aufspritzen ist in diesem Fall gängig und bereitet keine Probleme. Gibt es ...
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Understanding correctly the “einwenden könnte man” part of this sentence

Einwenden könnte man, durch die ‹alles zermalmende› Kritik (Mendelssohn 1785, «Vorbericht») werde die Metaphysik nicht grundlegend verändert, sondern recht eigentlich abgeschafft. (Otfried Höffe, ...
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407 views

Helping Verbs, or even the verb „sein“ + Infinitives In German? (i.e. werden)

I am curious, in English it is possible to convey past, present, and future through helping verbs and/or just infinitives. I did drink -- I drunk/drank (my dialect says "drunk;") this is Past. I ...
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How to interprete this sentence? (an einem Glas hängenbleiben.)

Gerade als er den Löffel in die Tasche stecken will, bleibt er mit dem Löffel an seinem Glas hängen. Is it really, As he would put the spoon in the bag, he stayed with the spoon around his glas ...
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Übereinkommen vs. vereinbaren vs. einverstanden sein vs. sich einigen vs. sich absprechen vs. sich verständigen

There are at least six verbs in German, which mean “to agree”: übereinkommen etw. vereinbaren einverstanden sein sich einigen / sich einig werden sich absprechen sich auf etw. verständigen Can you ...
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'es fehlen' and other dummy clauses conjugation

There is a sentence in one of my textbook tasks, which says "Otto hat Probleme, denn es fehlen genaue Angaben auf dem Einkaufszettel". I can't understand right away, if the 'es fehlen' clause is ...
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Correct usage of »übrigbleiben«?

What is a normal/common way of using the verb übrigbleiben? Does it make sense to use it like this: Gibt es Milch, die übrig geblieben ist?
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Wie soll man eingedeutschte Verben richtig konjugieren?

Vor circa einem Jahr habe ich diese Frage gestellt, aber heute fällt mir auf, dass alle eingedeutschte Verben anders in Plusquamperfekt konjugiert werden. Ein paar Beispiele aus dem Internet: ...
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Talking about historical events?

I'm giving a presentation in my German class. If I'm speaking about historical events, should I use the simple past tense or the past participle with an auxiliary verb? Thanks :)
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How is the verb “werden” used? “will” or “will be”?

I started self-learning German recently, so this will be clearer someday. But I'm curious, so I'm asking it here now. When I use Google Translate, I get the following translations: It will ...
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Can ‘haben’ and ‘sein’ be used somewhat interchangeably for adjectives? [duplicate]

Ich bin groß — I am tall. Ich habe Hunger — I am hungry How come haben has got the meaning am here? Does the second line really mean I am hungry or I have hunger?
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75 views

zum Lächeln vs. um zu lächeln

Diese Frage betrifft den folgenden Satz aus Kindergeschichten von Peter Bichsel. Ich will von einem alten Mann erzählen, von einem Mann, der kein Wort mehr sagt, ein müdes Gesicht hat, zu müd zum ...