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Questions tagged [verb-usage]

Questions about how to use verbs, from a grammatical, syntactical and stylistic point of view.

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What's the difference between “öffnen” and “aufmachen”?

Meagan opens her car door and gets in. Meagan macht die Wagentür auf und steigt ein. Can I also use öffnen in this context? What's the difference between aufmachen and öffnen?
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Difference between “sollen” and “müssen”

I can’t quite grasp the difference between sollen and müssen. They both express a duty, something that has to be done. In Italian, my native language, we just have one word for both, and so I can’t ...
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Wie bestimmt man eindeutig die Zählform eines Verbs?

Es sollte eigentlich eindeutig sein, worauf sich das Verb in den folgenden Sätzen jeweils bezieht und wie es demzufolge - Singular oder Plural - gebildet wird. Ist es (für mich) aber nicht. ...
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Weihnachtsfest begehen

In welchem Teil Deutschlands benutzt man diesen Ausdruck? Ist dieser Ausdruck im Hochdeutschen falsch? Ich begehe nächste Woche das Weihnachtsfest mit meiner Familie in Wien. Einige sagen, dass es ...
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Verb for denoting location

I have noticed in German sein is not used as frequently as "to be" in English to denote where something is. The store is on the corner Your poster is on the wall Where is the closest ...
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Wie sagt man “To gather one's thoughts” auf Deutsch?

Ich habe zwei Verben gefunden, die zu diesem Kontext passen, aber ich bin nicht sicher, ob sie richtig sind: aufsammeln sammeln Wenn ich Sätze damit bilde, weiss ich nicht, ob sie Sinn ...
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What is the difference between “nachvollziehen” and “verstehen”?

What is the difference between nachvollziehen and verstehen? In my dictionary they both mean “to comprehend”. Do they have a big difference in usage?
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“Sich befassen mit” vs. “sich beschäftigen mit”

Ich befasse mich in letzter Zeit mit Deutsch lernen. Ich beschäftige mich in letzter Zeit mit Deutsch lernen. Kann man diese Verben untereinander austauschen? Was ist der Unterschied?
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What is the difference between “sich ausruhen”, “sich entspannen”, “ausspannen” and “sich erholen”?

There are a lot of verbs meaning "to relax" or "to rest". It's unclear what the difference between them exactly is. Some of the verbs are: "sich ausruhen", "sich entspannen", "ausspannen", "sich ...
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Does a sign (or book, or webpage etc.) “say” its written contents in German?

In English, I can write things like The sign says "Stop". The webpage said that it had already finished. Can I likewise write Das Schild sagt "Stoppen Sie". Die Internetseite hat ...
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schließen und Zustandsveränderung

Warum wird in dem folgenden Satz nicht „sein“ sondern „haben“ verwendet? Ich dachte, dass es sich um eine Zustandsveränderung handelt. Die meisten Lokale in unserer kleinen Stadt haben ja ab ...
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“Da endlich sieht sie der Kapitän.” – Why “sieht” instead of “sehen”?

I am reading a book about Sinbad in German and I came across a sentence which I cannot figure why it is using sieht instead of sehen: Sinbad und seine Leute haben grosse Angst. Sie schwimmen an den ...
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Welches Verb passt zum Wort »Chemotherapie«?

Morgen habe ich Chemotherapie. Morgen nehme ich an einer Chemotherapie teil. I have chemotherapy tomorrow. Ich bin unsicher mit dem Verb »haben«. Wahrscheinlich kann man es umgangssprachlich ...
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Wann sollte ich „passieren” und wann „stattfinden” verwenden?

Gibt es einen Unterschied zwischen „passieren” und „stattfinden” oder sind das Synonyme? „Das wird nicht passieren” und „Das wird nicht stattfinden” bedeuten doch das gleiche? Falls es keine Synonyme ...
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Clauses with 3 infinitives at the end

So I know that in a clause such as "ich hätte es machen können" where there is a subordinating conjunction, the conjugated verb - hätte - comes before the two infinitive verbs, e.g: "was du hättest ...
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What is the difference between “fühlen” and “sich fühlen”?

What is the difference between fühlen and sich fühlen? I thought both mean to feel: Ich fühle traurig. Ich fühle mich traurig. And why don’t we use sich fühlen in these two sentences? Viele ...
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What is the difference between “abschliessen”, “beenden” and “aufhören”?

Nachdem ich meinen MA an der Universität Oklohoma abgeschlossen habe, werde ich nach Deutschland umziehen. After I am done with my masters at Oklohoma University, I'll move to Germany. Will it ...
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Gibt es in solch einem Satz eine richtige oder falsche Variante der Verbwahl?

Vorhin las ich in einem Kinderbuch so einen Satz wie: Wenn die Schranke oben ist, können Autos, Motorräder und Fußgänger weiterfahren. Mich hat dort das Verb "weiterfahren" etwas gestört, denn so ...
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Wie soll man eingedeutschte Verben richtig konjugieren?

Vor circa einem Jahr habe ich diese Frage gestellt, aber heute fällt mir auf, dass alle eingedeutschte Verben anders in Plusquamperfekt konjugiert werden. Ein paar Beispiele aus dem Internet: ...
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Difference between “umarbeiten” and “bearbeiten” and “überarbeiten”

So as I continue learning more verbs from my Baron's 501 German Verbs book, I ran into more verbs with similar meaning. The following example sentences: "Am Drehbuch wurde zu viel von zu vielen ...
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Unterschied zwischen “etw ziehen” und “an etw ziehen”

I've been trying to figure this out through examples, but can't get confident about it. What is the difference between "etw ziehen" and "an etw (Dat) ziehen"? PONS provides examples of "etw (Akk) ...
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Wie sagt man »butt dial« auf Deutsch?

Ich habe Dich zufällig angerufen. Gibt es ein deutsches Verb für butt call bzw. butt dial ("im Sitzen unabsichtlich die Ruftaste seines Telefons mit dem Gesäß aktivieren" laut dict.cc)? Ich habe eins ...
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Understanding “dem Kind, das für den Vater fleht”

The question is on für in the third stanza of Ave Maria. Ave Maria! Reine Magd! Der Erde und der Luft Dämonen, Von deines Auges Huld verjagt, Sie können hier nicht bei uns wohnen, Wir woll’...
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Which tense to use in “… als ob …” construction

I don’t know whether to use Präsens or Konjuntiv II when using the phrase … als ob … For example, which of the following is correct? Warum tust du so, als ob du ein Affe bist? Warum tust ...
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Wie sagt man “to restring” auf Deutsch?

Die Saiten meiner Gitarren sind alt und müssen aufgezogen werden. Es gibt hier ein weiteres Verb mit demselben Sinn von "to restring", was "neu besaiten" ist. Meine Gitarrensaiten müssen nach ...
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I am trying to say “I was listening to the Lord of the Rings audiobook …”

I am at a loss as to how to write "I was listening to the ..." because the translation keeps coming up as "Ich habe mir das Hörbuch Herr der Ringe angehört" however this loses doesn't seem correct ...
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Expressions in conjunction with “herunterladen”

Herunterladen is the translation of to download. I would like to know which preposition(s) herunterladen takes, and how one refers to the source of downloading. Are the following expressions correct? ...
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Meaning and usage of “aufarbeiten”

So I was given an example sentence from Baron's 501 German verbs … It goes as follows "Er denkt daran, seine Kriegserlebnisse zu einem Artikel aufzuarbeiten." The translation says "He's thinking of ...
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What does sollen imply when used alone?

When sollen verb is used alone in sentence, how is one supposed to know the meaning? Examples: 1) Was soll ich damit? Google translates as: What should I do with that? So in reality: Was soll ich ...
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Der Unterschied zwischen besorgen und bekommen

Ich besorge ihm die Zeitung. Ich bekomme ihm die Zeitung. Haben sie dieselbe Bedeutung wie to get ? Ich möchte wissen, in welchem Zusammenhang sie austauschbar verwendet werden können und in dem ...
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Poetry; breaking the rules?

I'm currently attending a German B1 course and I've been listening to some "deutsche Volkslieder" by Brahms, and I'm noticing a lot of unusual syntax. For instance in the song "Es war ein Markgraf ...
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Exportieren an Ägypten

Ich habe folgende Überschrift im Spiegel Online gelesen und mich gefragt, ob diese Korrekt ist Trotz Verbot: Zwölf EU-Staaten exportieren Waffen an Ägypten Soweit ich weiß müsste es [...] ...
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“verlieren” mit Dativ-Valenz

In einem Skatklub in Thüringen habe ich mehrmals den Satz Jetzt verlierstes dir. also in Schriftdeutsch Jetzt verlierst du es dir [das Spiel]. gehört. Der Satz drückt aus, dass der Spieler ...
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Difference between “verarbeiten” and “aufarbeiten”

So I've come to a sentence in my Baron's 501 German Verbs book that goes like this "Eva versucht, ihre schreckliche Vergangenheit zu verarbeiten." Eva is trying to work out her terrible past. I'm ...
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Einordnung von Verbalkomplexen

Ich habe mich mit Verbalkomplexen beschäftigt und bin etwas verwirrt über die für mich teilweise willkürlich erscheinende Einteilung in lexikalische und grammatikalisierte Komplexe. Es gibt eindeutig ...
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Unterschied zwischen sich rüsten und sich vorbereiten

Ich bereite mich auf meine Matheprüfung vor. Ich rüste mich für die Matheprüfung. Haben sie dieselbe Bedeutung in diesem Kontext?
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Heucheln so, als ob vs tun, als ob

Er heuchelt so, als ob er alles wüsste. Er tut so, als ob er alles wüsste. Kann man sie austauschbar verwenden? Wenn ja, werden sie einen großen Unterschied haben?
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Can one say, for example, “Das Bild ist im Papierkorb”?

In my book it says: Das Bild steckt im Papierkorb. I was wondering if one could also say Das Bild ist im Papierkorb. as we do in English. Does the same go for "stehen" and "liegen"? For ...
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248 views

Do I need to use inversion after an opinion phrase?

I have the phrase Ich wollte nie Drogen nehmen. I want to put "Ich bin sicher" in front. Should the final sentence be: Ich bin sicher, ich wollte nie Drogen nehmen. or Ich bin sicher, ...
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What is the difference between “testen”, “probieren” and “schmecken”?

Der Restaurantkritiker hat meinen Kuchen geschmeckt. The Food critic tasted my cake. Can I use probieren or testen in this context? What is the difference between testen, probieren and schmecken?
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Der Unterschied zwischen “borgen” und “ausleihen”

Du kannst das Fahrrad von meinem Bruder borgen. Du kannst das Fahrrad von meinem Bruder ausleihen. Kann man die beiden Verben wahlweise verwenden?
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„Ich ohne dich [bin/ist] wie ein Sänger ohne Lied?“

Ich ohne dich ____ wie ein Sänger ohne Lied. English Should it be bin or ist? I have been told that it should be ist, while bin agrees with the subject ich. Deutsch Sollte es bin oder ist sein? ...
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“lernen” mit transitiven Verben

Ich lerne sie kennen. Ich lerne ihn schätzen. Mit welchen anderen transitiven Verben kann man das Verb "lernen" ohne "zu" kombinieren? Zum Beispiel kann man nicht sagen (so weit ich weiß): *...
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Verwendung von »stromern«

In der Zeit vom 20. August war ein großer Artikel über Kinder und ihr freies Spiel, der an mehreren Stellen das Verb »herumstromern« benutzt hat. Mein erster Gedanke war »das hat der Autor doch ...
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Must vs. need to vs. have to

In English, there is clear difference in the meaning of the following expressions: I must know the law I need to know the rules I have to know the recommendations But in German, as far as I can see ...
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What is the difference between fragen and nachfragen?

What is the difference between fragen and nachfragen? The question was to translate: I would ask. I translated that as: Ich würde fragen, but it was marked wrong. The correct answer was: Ich würde ...
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„etwas beschäftigt jmdn.“ vs. „sich mit etwas beschäftigen“

I was wondering if there is a difference in meaning between these two structures: Ich beschäftige mich mit diesem Problem. Dieses Problem beschäftigt mich. Is there a difference in ...
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Is ‘Er ist mit ihr verliebt’ correct?

Well I know the sentence would usually be: Er ist in sie verliebt. But would it also be correct to say: Er ist mit ihr verliebt.
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Verbform zu “Schorle”

Was man in Österreich als G'spritzter (etc.) versteht, heißt in weiten Teilen Deutschlands Schorle. Das Verb spritzen oder aufspritzen ist in diesem Fall gängig und bereitet keine Probleme. Gibt es ...
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Anraten vs. raten vs. zuraten vs. empfehlen

Anraten vs. raten vs. zuraten vs. empfehlen — all these verbs mean to advise, to recomend. But anyway, is there any difference between these verbs? Are there any places, where I can use the one, but ...