Questions tagged [word-order]

Satzstellung – Questions on how to structure group of words to fit grammatical rules.

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Where is exactly the position of “nicht” in the sentence?

A question came to my mind while I was reading a conversation in German: Ich bin krank, Ich kann nicht einkaufen. Ich kann nicht mit Jonas zum Arzt gehen. Ich kann Anna nicht in den Kindergarten ...
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When to use “gibt es” and “es gibt”, respectively?

Being new to German, I am not properly affiliated with the correct grammatical use of gibt es and es gibt. All I know is that they both mean there is in English. So in what scenarios do I use each one ...
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Bedeutungsunterschied zwischen »hätte machen sollen« and »sollte gemacht haben«

Ich bin in der letzten Zeit einige Male korrigiert worden, als ich die zwei Verbformen im Titel benutzt habe. Deshalb vermute ich, dass es einen Bedeutungsunterschied gibt, den ich noch nicht ...
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What is the proper position of “gern”?

For example, which of these is correct: Ich esse gern Pizza or Ich esse Pizza gern
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Is putting an adverbial after the non-finite verb okay?

Roman muss zurückfahren nach Basel. Blinder Passagier, Andrea Maria Wagner Aren’t verbs combined with modal verbs supposed to be placed at the very end of the clause? I would have said Roman muss ...
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Verb inversion with adverbs used at the beginning

I know that when adverbs are used in the first position, at the beginning of the sentence, the verb and subject position in German is inverted, such as in these examples with adverbs of place and time:...
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Verb as first position in simple sentences

From Frankfurter Allgemeine: Am Abend des 9. Oktober 1989 hatten in Leipzig mehr als 70 000 Menschen gegen das SED-Regime demonstriert. Es war der bis dahin größte der Protestzüge, die Ende der ...
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Conjugated verb NOT in the last position in a subordinate clause

Ich habe mit dem Hasen gewettet, dass ich schneller laufen KANN als er. Is there any reason why in the subordinate part of this sentence "als er" follows "laufen kann" instead of preceding it? Isn't ...
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“Lieben” vs “gefallen”

For the verb lieben, it is close to the English usage for love, e.g.: John loves Mary. -> John liebt Mary. For the verb gefallen, it's rather weird. A dictionary entry for gefallen didn't help ...
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Word order in “Ich hoffe, er bleibt nicht lang.”

I’m working through an Assimil book, and I found this sentence: Ich hoffe, er bleibt nicht lang. I thought that, in a sub-clause, the verb and the subject were reversed and thus it should be: ...
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3 verbs in one sentence - correct order

Es habe eine Zeit gedauert, bis sie selbst ihr Glück habe fassen können. Why is this not Es habe eine Zeit gedauert, bis sie selbst ihr Glück fassen können habe.
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Nebensatz but the verb not in last position?

Here's the passage: Widerwillig war er an Bord gegangen. Eigentlich nur, weil er sich keine Blöße hatte geben wollen. shouldn't it have been: ...weil er sich keine Blöße geben wollen hatte. ?...
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Does position of nicht matter?

Suppose I want to say "I am not cold". I know this is "Ich bin nicht kalt". Is "Ich bin kalt nicht" also valid or is it incorrect? I ask because I often see "nicht" at the end of the sentence, but ...
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Why does 'geben' break the TeKaMoLo rule?

When learning German, you usually get the whole TeKaMoLo thing drilled into your subconsciousness. My German friend claims the following is a very natural word order: Warum gibt es hier immer so ...
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“gern” and “nicht gern” position

These three sentences are taken from German learning books. Ich esse gern Gemüse. Ich esse nicht gern Gemüse. Ich mag Gemüse nicht (so) gern. Why is "nicht gern" placed right after the verb in "2" ...
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Separable verbs: “hängt von … ab” or “hängt ab von …”

For best of my knowledge, in the case of separable verbs (trennbare Verben), the verb should be divided onto two parts where the prefix should be placed at the end of the clause: Es hängt von … ab. ...
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The order of dative and accusative in a sentence

Ich kann dir das nicht verraten. I'm given to understand that if the subject in the accusative case is a pronoun, (as in the sentence above?) it precedes the dative case. Otherwise, the dative comes ...
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When does a verb come second?

I know that if a sentence or a clause starts with some ancillary word, like 'jetzt' or 'heute', then the verb comes second. I'm interested to know all such cases. In particular: Während sie aßen, ...
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Verb vor der Präposition in Nebensatz

Ich habe eine Frage zu einem Satz, den ich in einem Buch (Das Parfum) gefunden habe. Der ganze Satz lautet Es war also später Nachmittag, will sagen ein Zustand und Zeitpunkt in Grenouilles Seele, ...
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Warum »Alice, fing an sich zu langweilen« und nicht »Alice, fing sich zu langweilen an«?

Ich habe eine Frage. Ich habe angefangen, das Buch Alice im Wunderland zu lesen. Auf der ersten Seite steht folgender Satz: Alice, fing an sich zu langweilen; […] Meine Frage ist: Warum nicht ...
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Word order for subclause with double infinitive “lassen” in past tense

Ich bin froh, dass du mich das Auto waschen lassen hast. Es hat mir viel Spaß gemacht! Is the ordering of "waschen lassen hast" correct, or does it need to be "hast waschen lassen"? I wanted to look ...
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Conditional clauses without conjunctions

I’ve come across this quotation from Kafka’s Tagebücher in this question on English Language Learners: 7. November. Unentrinnbare Verpflichtung zur Selbstbeobachtung: Werde ich von jemandem andern ...
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When to use “ist es” and when “es ist”? [duplicate]

I am currently learning German and I am having a bit of trouble with word order, especially with the two words es and ist. For example, contrast the following sentences: Es ist eine Katze. ...
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Word order for “los” in “Was ist denn hier los?”

This quote, like many that I mention, is from the film "Der Untergang." "Was ist denn hier los?" My question is why "hier" comes before "los" and not the other way around? Please provide an example ...
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Putting (part of) separable verb at beginning of sentence?

Diese Frage wurde hier auch (auf Deutsch) beantwortet: Trennbare Verben und Wortstellung I was doing some grammar exercises, one of which involved putting highlighted parts of a sentence at the ...
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Werden untergeordnete Nebensätze seltener?

Die deutsche Sprache befindet sich mit Sicherheit in einem kontinuierlichen Wandel, von einigen sogar als Sprachverfall betrachtet. Also bin ich seit einiger Zeit mehrmals auf folgende Beispiele ...
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Positioning subordinate clauses and verbs in sentences with subordinate clauses

I know that a finite verb should be put in the second position and a non-finite verb should be positioned at the end of a main clause, while in a subordinate clause the finite verb should in the last ...
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Word order with “so” and “also”

I want to say So, I still don’t understand this. Why did you do it that way? I think the two most appropriate words for so are the German so and also. But I’m not sure about the word ordering. (a1) ...
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Wortstellung in Nebensätzen

... welche die Annahme begründen, dass ihm abweichend von der allgemeinen Lage im Herkunftsstaat politische Verfolgung droht. Hat der Nebensatz in diesem Beispiel die richtige Wortstellung? Muss man ...
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Verb position with modal verbs

I have this sentence that I think is wrong: Meine Mitbewohner sagen, ich soll vorsichtig sein mit der Gasheizung. Isn't the verb "sein" supposed to come at the end of the sentence like this? ...
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Wortstellung mit 'glauben'

Diese Frage wurde auch hier (auf Englisch) beantwortet: "Ich denke, das ist keine schlechte Idee" or "Ich denke, dass das keine schlechte Idee ist" Aus einem Artikel von "German ...
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Can the dative be put in the start of the sentence?

For example: Is it "Meinem Vater schmeckt Pizza sehr" or "Mein Vater schmeckt Pizza sehr"?
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Der Widerspenstigen Zähmung

I have a hard time wrapping my head around the syntax of the title Der Widerspenstigen Zähmung (better known as The Taming of the Shrew). I have seen this title also translated as Die Zähmung der ...
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Where to place “Bitte” in a sentence

As far as I know, many languages have no rules for the place of "please" in the sentence. In German, seems it's not the same. Is it right to use "bitte" at the beginning or at the end of each ...
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Order of the “aber” in the sentence

Someone wrote me this sentence (a native speaker): Mein Deutsch ist aber noch nicht so gut. Shoudn't "aber" stay in the beginning of the sentence? Like: Aber mein Deutsch ist noch nicht so gut.
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Changing word order when pronouns are involved

I heard an interesting thing today: we were doing an exercise with Dative verbs and had the sentence: Ich schenke meiner Schwester einen Hut. So the word order is: Subject, Verb, Dative Obj, Acc. ...
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Can the subject in inverted word order be not right after the verb?

As I have learned when you want to emphasis an element that's not the subject you put it in the first position, then put the object right after the verb. Normally it's the adverbial phrase which is ...
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“kein Klavier” or “nicht Klavier” spielen?

What are the differences between the following pairs of sentences? Ich spiele nicht Klavier. Ich spiele kein Klavier. Ich fahre kein Auto. Ich fahre Auto nicht. My grammar book says that ...
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Translation of “of which”

23.5 billion kilograms of household-waste every year, of which 9.4 billion is recycled. I wasn't really sure of the word for of which. My instinct was von denen, but a dictionary says woran. Im ...
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What accounts for this word order?

I had translated the sentences, John: Tell Alex to get well soon. Ben: I will, I'm fine. as, John: Sag Alex »Gute Besserung«. Ben: Ich werde tun, mir geht es gut. and a native German speaker ...
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»Etwa« am Beginn eines Satzes

In einer anderen Frage schrieb jemand sinngemäß diese Sätze: Ich glaube, dieses und jenes schon gesehen zu haben. Etwa könnte ich mir gut vorstellen, dass ein bestimmtes Beispiel richtig ist. ...
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Difference in meaning due to word order

I'm puzzled by the difference in meaning between Die Eltern werden ihrem Kind Alles ermöglichen and Die Eltern werden Alles ihrem Kind ermöglichen Is there an actual difference in meaning, or is ...
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Any flexibility in the predicate word order here? Multiple prepositions

In Wilhelm Müller's Winterreise, we have the line: Eine Krähe war mit mir aus der Stadt gezogen. (This is not the full sentence of the original, but if I'm not mistaken, it is capable of standing ...
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Position of relative clause

I have this part of a sentence: ... deswegen hatte ich ein paar Worte geschrieben, über was ich machen kann. That syntax makes more sense, or that: ... deswegen hatte ich ein paar Worte, über ...
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Position of relative clauses and word order in the relative clause in sentences

I am learning relative clauses and I wonder if it is mandatory to place the relative clauses right after the word it refers to. Is it possible to place it elsewhere? Furthermore, how should the word ...
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Word order in relative clause “Es gibt Flüchtlinge, denen hilft die Bundesregierung”

Title and subtitle of an article from Süddeutsche Zeitung: Immer Richtung Norden Es gibt Flüchtlinge, denen hilft die Bundesregierung, nach Deutschland zu kommen. Und es gibt solche, die sich alleine ...
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Heißt es Schinken-Käse- oder Käse-Schinken-Croissant?

Gibt es eine (Faust)Regel, welche Eigenschaft bei derartig zusammengesetzten Wörtern zuerst genannt wird?
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Position von “mir” in “Es ist mir nicht schwer, vorzustellen”

(a) Es ist mir nicht schwer, vorzustellen, wie viel Schwierigkeit er während seiner Krankheit gehabt haben muss. (b) Es ist nicht schwer, mir vorzustellen, wie viel Schwierigkeit er während seiner ...
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“Einen Brief schreibe ich heute”

The original sentence is: Ich schreibe heute einen Brief. I know it is okay to say: Heute schreibe ich einen Brief. But is it okay to say: Einen Brief schreibe ich heute. If it is okay, is ...
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Wortreihenfolge in »weil du es bist«

Welche der beiden Formen ist richtig: Weil du es bist (weil du's bist) oder: Weil es du bist (weil's du bist) Oder ist nur eine der beiden richtig?