Questions tagged [word-usage]

Wortgebrauch - Questions on usages in German language.

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Question regarding Zweiteilige Konnektoren

Simple question: For "Entweder..oder.." is the rule: this one thing OR that other thing, correct? So a sentence with that connector would require the singular, because in the end only one thing (out ...
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Wann wird nach “gemäß” ein Substantiv mit Artikel und wann ohne verwendet?

Öfters sieht man in Texten, dass nach "gemäß" entweder Substantiv mit einem Artikel oder ohne kommt. Als Beispiel wäre z.B. gemäß der Aussage von... oder gemäß Aussage von ... Welche Form der ...
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What is the difference between ein Monat, einen Monat, and einem Monat? [closed]

I am confused as to when to use each of the three phrases from the title, especially the “einem Monat” Would saying “in less than one month” be “Weniger als ein Monat noch“ ? Thank you!
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Use and connotation of 'gelle'

I have long been aware of the use of 'gell' as an informal alternative to 'nicht wahr'. But recently I have seen an increasing use of 'gelle', for example in the comments section of a current ZON ...
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Is the use of umgeben in the passive unusual?

Phrases like: "he is surrounded by..." always seem to be translated as: "er ist von .... umgeben". Does a passive construction like : "Er wird von Bäumen umgeben" sound strange (Or wrong) to native ...
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meaning of Selbst mit in a sentence

In the following sentence what does "selbst mit" means? Ich habe selbst mit 18 Jahren für ein Jahr als Au-pair in den USA gearbeitet Does this sentence means that I have worked at the age of 18 ...
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Schopenhauer: “und selbst Ideen gewissermaßen als Musterformen dastehen”

I am striving with translating an old philosophy text on Schopenhauer: Es ist auch aus blinder Notwendigkeit, dass dieser Wille ins Leben hinein will, und so eine erscheinende Welt, eine Welt der ...
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Abfahrt vs Ausfahrt

What is difference between Abfahrt and Ausfahrt ? They both mean 'Exit' in the dictionary.
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Unterschied zwischen »Abfolge« und »Reihenfolge«

Gibt es einen Unterschied zwischen den Wörtern „die Abfolge“ und „die Reihenfolge“? Beide werden auf Englisch mit "sequence/order" übersetzt. Sind sie Synonyme? Wenn ja, kann man sie austauschen?
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What is a “Körperklaus”?

I've heard two Germans refer to someone else (whose name is not Klaus) as Körperklaus. I didn't dare to ask them what it means. But I had heard that expression used before by others, so Körperklaus ...
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How can I grammatically understand “Wir über uns”?

A lot of German-language web sites have a section called "Wir über uns." Here's an example: Credit Suisse - Wir über uns To me this seems redundant; I would think "Über uns" is sufficient. That ...
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“Go on, I dare you!” - Does a similar phrase or concept exist in German?

My brother in law and I were having a discussion around 'dare' vs. 'etw. wagen'. I had said something along the lines of "ich wage dich etw. zu machen" and he intimated that it doesn't really work in ...
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What does “frei bekommen” mean?

Today someone wrote to me the following: "Da meine Bruder in Osterreich heiratet, habe ich am 16. August frei bekommen." and the context clearly indicates that the writer will not be working on this ...
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Is there a German filler word that sounds like “gelb”? [duplicate]

I recently moved to the south of Hessen in Germany. My German is only around A2 level and I'm learning as fast as I can. One of our neighbors is a very nice elderly lady who we enjoy talking to, but ...
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Is it possible to use “oder” in this kind of context in German?

Is there any regional variety of German where it would be possible to use oder in the following question in this particular context? If yes, in which region would this be the case? Anna geht mit ...
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“widmen” ohne Empfänger möglich?

Ist es möglich, auf eine Sache die gewidmet werden soll, nur den Stifter, ohne Empfänger zu schreiben? Nach meiner Auffassung muss in einem Satz mit "gewidmet" immer der Empfänger kenntlich gemacht ...
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Usage of “durchpowern”

Aber genau in solchen Situationen muss man einfach durchpowern! In conversation, I just heard this said in a context where my friend, the speaker, was fighting the urge to doze off after a long day ...
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What is the difference between renne and laufe? [duplicate]

I understand that both of them mean "run" or "to run". However, I see laufe, laufen, lauft, etc. used much more often than renne and its other conjugations. Is there a time and place to use one ...
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What is the difference between nun, jetzt and gerade? [closed]

Nun, jetzt and gerade can all be translated as 'now'. When should I use these and what are their meanings? Are there any differences between them or are they interchangeable?
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Expressing “To give something an X spin/bias” in German

I am looking for a good way to express sentences such as, This newspaper gives the news a conservative spin/bias. We need to put a positive spin on the bad news. I see in some dictionaries an almost ...
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Bedienen oder arbeiten?

Can I use both or there is some rule behind using this verbs separately? Ich arbeite mit dem Computer Ich bediene mich des Computers Welche ist richtig?
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Wann soll man “doch” benutzen?

If I say: Ich war dagagen, für dich zu stimmen als du mich angerufen hast, und mich doch überzeugt hast. to express: I was against voting for you when you called me and convinced me otherwise. ...
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“welche” translated as “some”? [closed]

Wenn die mit Abschüssen ist kein Problem "aber" es gibt welche mit Kanonen und dann hast du ein Problem. Can "welche" here be translated as "some"? Also, is "aber" used correctly? In case my ...
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Was ist der Unterschied zwischen Wohnung, Apartment, Haus, Zimmer und WG?

Ich möchte über die Webseite der Universität eine Wohnung mieten. Es gibt hier verschiedene Angebote privater Vermieter, nämlich Wohnung, Apartment, Haus, Zimmer und WG. Worin liegt hier der ...
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Regarding gekommen

I'm totally jumping into German so due apologies — I'm trying to figure out how gekommen works: (1) Die Frage ist in Vergessenheit. versus (2) Die Frage ist in Vergessenheit gekommen. What's the ...
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Unterschied zwischen „Fassen“ und „Glauben“

Ich würde gerne wissen, was der Unterschied zwischen Fassen und Glauben ist. Sind die Wörter austauschbar? Ich konnte nicht viele Beispiele dafür finden. I ask this question, because the translation ...
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What is the meaning of this text? [closed]

What is the meaning of this text? Der Nachmittag ist in diesem Café und in der Straße und daheim in den Wohnungen gefangen. Überall hält man ihn fest und versucht, in ihm zu lesen wie in einem Buch,...
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Kann man sagen: “Mein Leben dauert 17 Jahre an”? [closed]

Ich bin beim Übersetzen eines Textes und bin mir nicht sicher, ob ich den Satz richtig formuliert habe. Mein Leben dauert etwas länger als 17 Jahre an.
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How to introduce someone else's work?

For my German class I need to study the life and work of an artist. I picked Gustav Mahler, and I've created a Spotify playlist with the Mahler's best introductory songs and symphony. The playlist ...
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Do people actually use the word “kaputt” in conversation?

Related: Is something "kaputt" just broken or completely ruined? Do people actually use the word "kaputt" in conversation, or would this be a strange thing to say? For example, if I ...
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Meaning “Front der Lumpen aufzurollen” [closed]

I had asked whether "Front der Lumpen aufzurollen" is an idiom and whether the correct translation is: "to unravel the solid line"? You asked for more context - here it is: Max was a refugee from ...
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Is it “Vierergruppe” or “Viergruppe”, or is there a distinction?

I have come to accept that I will never fully understand the formation of compound nouns in German. But I would like some information about one particular example. Die Kleinsche Vierergruppe is an ...
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Usage of “eigen” to mean “to belong”

I recently came across this sentence with the following translation: Sämtlich waren sie dem Staat eigen. – They all belonged to the State. So far, I have not seen such a construction with eigen and ...
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'..nach A oder nach B oder beides' oder '..oder beidem' oder '..oder nach beidem'

Welche der Versionen ist grammatisch am besten, oder zumindest am wenigsten falsch? Ich tendiere zu 1 oder 3, kann hier aber keine Fachbegriffe zuordnen, so dass ich mich nicht selbst auf ...
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“in Hinblick auf” vs. “im Hinblick auf”

Beides sei laut Duden zulässig und die Variante mit "im" sei gebräuchlicher. Alle, die "in Hinblick auf" als falsch ansehen sowie die, die behaupten, es gäbe keinen Unterschied (evtl. außer der ...
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Ist “siehe oben” in einem Buch sinnvoll?

Ich schrieb "siehe oben" in meinem Buch (als ich auf eine frühere Stelle verwies), und der Verleger meinte, "oben"/"unten" gäbe es nur in Textdokumenten, aber nicht in Büchern (es sei denn, der ...
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Talking About Crime: Kriminalität vs. Verbrechen vs. Delikt

What are the differences between the words Kriminalität, Verbrechen and Delikt? I understand that all of these words have to deal with crime, but I'd like to know what differences there are between ...
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Wann ist »weniger …, sondern …« zulässig?

Laut Duden drückt sondern bekanntlich einen Gegensatz aus. Dieser setze voraus, dass zuvor etwas verneint worden sei, beispielsweise durch nicht oder kein: Uns fehlen nicht nur Teller, sondern auch ...
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Use of the verb “sich auseinandersetzen”

Is the sentence correct? Es wurde empfohlen, dass sich frühzeitig mit dem Thema auseinandergesetzt wird. Is "sich auseinandergesetzt wird" a correct usage of the verb? I would rather use Es ...
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“Zwischen 1 und 6”: Sind die Randwerte mit gemeint, oder nicht?

In elementaren mathematischen Texten wird oftmals das Wort "zwischen" verwendet, um einen Zahlenbereich zu bezeichnen. Z.B. kann man bei einem gewöhnlichen Spielewürfel Zahlen "zwischen 1 und 6 ...
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Do people actually use Sonnabendabend in a non-jocular way?

Sonnabend is the day before Sunday, also known as Saturday. Sonnabendabend then is Saturday evening (although it could have meant Friday!), as confirmed by Wiktionary and Duden. I've seen Sonnabend ...
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Woher kommt die Bedeutung “etwas verraten” von “durchstechen”

Heute morgen begegnete mir im Tagesspiegel (es geht um das Leaking des Terminkalenders des US-Präsidenten) folgender Text: Das Weiße Haus versucht Medienberichten zufolge herauszufinden, wer den ...
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Ist diese Verwendung von 'Eskapade' im Sinne eines belastenden Verhaltens korrekt?

Wenn der Wecker morgens klingelt, drücke ich gern häufig auf die "Snooze"-Taste, sodass das wiederholte Klingeln des Weckers für jeden, der einen leichteren Schlaf hat, schwer zu ertragen ist. Ich ...
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Was ist der Zweck von “dem” als Artikel “Das ist übrigens dem Peter passiert” [duplicate]

Aus Teach Yourself. Improve your German Von Paul Coggle und Heiner Schenke Das ist übrigens dem Peter passiert, und jetzt hat er das neue Auto zu Hause stehen, das ihm seine Eltern schon vorher ...
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Can I use it “es ist verwendet Brot essen.” [closed]

"es ist gewohnt Brot essen." means "It is used to eat bread" right? The Google Translate translates it to "Es wird verwendet, um Brot zu essen". which sentence is right or is more common?
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Was bedeutet der Ausdruck: “Die Suche nach der Nadel im Heuhaufen?”’

Woher kommt die Redewendung: Die Suche nach der Nadel im Heuhaufen? Was ist damit gemeint? Für welchen Ausdruck im Englischen ist dies eine deutsche Entsprechung?
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Woher stammt die Redensart: Da liegt der Hase im Pfeffer?

a) Woher stammt die Redensart: Da liegt der Hase im Pfeffer? b) was ist damit gemeint? c) was wäre sinngemäss die Übersetzung auf Englisch?
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Warum kommt dieses Verb an der ersten Stelle des Satzes?

Warum die Regierung einschritt und welche Erfolgsbeispiele nach dem Zweiten Weltkrieg in der Alternativgeld-Szene für Furore sorgten, darum geht es in Kapitel 4 »Die Freigeldtheorie im Praxistest« und ...
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“Ich sehe fern” vs “Ich schaue fern”

What is the difference between Ich sehe fern. Ich schaue fern. ? Also can we formulate the following sentence with the verb fern/sehen instead? Ich schaue Fußball nur im Fernsehen.
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“Ich kann ein bisschen Deutsch” vs “Ich kann ein bisschen Deutsch sprechen”

I have seen there is a similar question. But I am still wondering if there is any difference between Ich kann ein bisschen Deutsch. and Ich kann ein bisschen Deutsch sprechen. ?