Questions tagged [word-usage]

Wortgebrauch - Questions on usages in German language.

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When to use “gibt es” and “es gibt”, respectively?

Being new to German, I am not properly affiliated with the correct grammatical use of gibt es and es gibt. All I know is that they both mean there is in English. So in what scenarios do I use each one ...
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Spricht man über ein Mädchen/eine Frau mittels „sie“ oder „es“?

Diese Frage wurde auch hier (auf Englisch) beantwortet: Can ‘sie’ be used to refer to ‘Mädchen’? Wenn man über ein Mädchen oder über eine Frau spricht, spricht man dann von ihm oder von ihr? ...
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Wechselpräpositionen

We are two girls from Norway and we just learned about German "alternation spread prepositions" or "Wechselpräpositionen". What I mean is those prepositions that sometimes controls dative and ...
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Richtungen und Ziele: Wir fahren “nach / in / zu / an” [Artikel] XYZ?

Ich bin Muttersprachler und habe keine Probleme das richtige Wort zu finden, aber wie bringe ich einem Fremdsprachler das bei: Wir fahren zu euch. Wir fahren zur Schule. Wir fahren zum Fussbalspiel. ...
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What is the difference between “ändern” and “verändern”?

I'm still confused about the difference between ändern and verändern. I have read something about ändern only being used with small changes and verändern when something changes totally. But where ...
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When to use “beziehungsweise”

Beziehungsweise: a) (stilistisch unschön) [oder] vielmehr, besser/genauer gesagt – sinnv: oder Er war mit ihm bekannt bzw. befreundet b) und im anderen Fall Die Fünf- und Zweipfenningstücke ...
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How to refer to a woman based on her age?

For example, you wouldn’t use girl for a 40 years old woman or kid for a 20 years old woman (unless you’re far older). Fräulein for single woman between what ages? What is the age range for Mädchen?...
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The term “Mahlzeit”

I recently started working in a place in Berlin, Germany, and though my German is OK I guess, there's a common term that I don't understand. It's Mahlzeit. When people leave from work around lunch ...
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Why “Ich habe Hunger” and not “Ich bin Hunger”?

The sentence Ich bin Hunger translates to I am hungry which seems right, whereas Ich habe Hunger translates to I have hunger Why do Germans own or possess hunger?
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Mit oder ohne »es«?

Gestern habe ich eine Diskussion gehabt, ob man das Pronomen es in folgendem Satz verwendet oder nicht: Im Vertrag wird [es] stehen, dass ... Wahrscheinlich wird kein Deutscher es in dem Satz ...
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Word composition in German

When we have a German word composed of two or more terms, is there always an 's' between the two words? Someone who lived in Germany for a long time told me that there is always an 's', but as far as ...
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When is ‘er’ replaceable with ‘der’?

This question also has an answer here (in German): Artikel anstelle von Personalpronomen Why is der used in the following example sentences (from online dictionaries) in place of simply er? Would ...
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Usage concerning “mir/mich”

I saw a sentence in a German textbook: Aber wenn ich Geburtstag habe, dann darf ich mir ein Essen aussuchen. I would like to ask why we should use "mir" here? I saw it somewhere else a sentence ...
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“hören” or “anhören” for listening to opera

"Wollen wir uns die Oper zusammen ___?" a) hören b) anhören From this dictionary, anhören is used for concerts, while hören is used for singers. So, does both work here, or only "anhören"?
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How to use “doch”

I know "doch" is used to contradict a negative statement: A: Das ist nicht wahr. B: Doch! It's a great word for this usage and some languages really lack this word. But, I found it hard to ...
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Was ist der Unterschied zwischen den Fragewörtern “wieso”, “weshalb” und “warum”?

Wo liegt der Unterschied zwischen den Fragewörtern "wieso", "weshalb" und "warum"? Ist er regional, gibt es subtile Unterschiede in den Bedeutungen, oder gibt es noch einen anderen Grund für die ...
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How to use “hier”, “dort” and “da” properly in German?

In English "here" and "there" are typical pairs to indicate space and distance. The same is true of Hungarian ("itt" and "ott"). But in German it's a bit different: I have seen "da" many times in ...
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Usage of “zwar”

Can anyone explain how the word zwar is generally used? I see it a lot and it doesn't seem like it usually translates very well into English, if at all. Here's an example sentence: Frage: Hat man ...
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Names and total number of floors in buildings: what is correct?

I'm learning German and we've just looked into the topic "Wohnung", including numbering floors in a building. For example, let's imagine a house: ------------------------------- | dritter Stock, ...
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“So” in German - meanings and usages

Does "so" have similar usage and meaning in English and German? so ein schönes Lied! das tut uns [ja] so leid! so? Das wäre aber sonderbar du darfst nehmen, so viel wie du willst. ...
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Was meinen wir eigentlich mit “eigentlich”?

Das Wort "eigentlich" wird sehr häufig und in vielfältigster Weise eingesetzt: Eigentlich sollten Sie diese Arbeit doch schon bis gestern erledigt haben. Kommt Ihr eigentlich morgen zu unserer ...
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Unterschied zwischen “auf etwas ankommen” und “von etwas abhängen”

(Aus der Zeitung) Frage: Welche Rolle spielt die Lebensdauer von Produkten für Konsumenten bei der Kaufentscheidung? Antwort: (Es) kommt auf das Produkt an. Könnte die Antwort auch wie ...
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Was ist der Unterschied zwischen “wieviel” und “wie viel”?

Die Frage stellt sich im Titel. Und auch, wann muss man eine Endung des Wortes benutzen? Welche ist korrekt, und warum?: Wie viele Katzen hat die Frau? Wie viel Katzen hat die Frau? ...
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Sind »deshalb« und »daher« austauschbar?

Liebe ist eine sehr spezielle Sache, daher verliert sie nicht! Liebe ist eine sehr spezielle Sache, deshalb verliert sie nicht! Was ist der Unterschied dazwischen und wieso? Danke!
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Wie ist die Deklination des Wortes “alle”?

Wie ist die Deklination des Wortes alle? Frage: Ist das richtig? Nominativ: alle guten Kinder Akkusativ: alle guten Kinder Dativ : allen guten Kindern Genitiv : aller guten Kinder Frage: Gibt ...
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Verschiedene Plurale für unterschiedlich große Mengen

Es ist ein Unterschied zwischen Zwei Autos und tausend Autos Aber beide haben dieselbe Endung, es gibt es keine passenden Endungen, z. B. Zwei Autos, zehn Autoss, zwanzig Autosz, …, hundert ...
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Difference between responding to “danke” with “bitte” versus “gerne”

I hear native German speakers respond to a danke with bitte as often as with gerne. Is there a semantic difference between the two of them? Or a usage rule behind the choice? Is one more polite than ...
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Benutzung von “nichtsdestotrotz” / “nichtsdestotrotz” usage

"Nichtsdestotrotz" is one of the most complicated words that I had to deal with during my first stays in Germany not so long ago. Someone I had to report to was making very frequent use of it (even in ...
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“bringen” vs “mitbringen”

I want to ask some colleges if I should bring them something from supermarket. Should I use bringen or mitbringen? And why? This is my attempt (improvements are welcome): Ich gehe zum Aldi, soll ...
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Deutsche Wörter für “cheap”

Du gehst einkaufen und du hast wenig Geld. Ich kenne drei Wörter, die du für cheap Waren und/oder Geschäfte du benutzen könnest. billig preiswert günstig Welchen Unterschied gibt es ...
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How to say “one of them”?

Following this question I am now unsure about the way the concept "one of them" can be expressed. Let's use the sample phrase "one of them is big" as an example. My understanding so far was that if ...
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How is “lassen” used in the context of this sentence?

Könnten Sie mein Gepäck bitte herunterbringen lassen? How does usage of lassen work here? Can anybody please give more examples of lassen similar to this one. Normally it means leave.
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Nuances of the seemingly Synonymous words “Flagge” and “Fahne”

With the World Cup in full swing, I've come across the words "Flagge" and "Fahne" quite a bit. These words are seemingly synonymous, but that might not be the case. Take a quick look at the ...
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When would one use “Zahl” and when “Anzahl”?

I understand that Zahl represents a single number or figure and can be used in statements like (from Pons): Zahl der Arbeitslosen die Zahl der Besucher Die tatsächliche Zahl der Ebola-...
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Bedeutungswandel des Wortes “gemein”

Angeregt durch die Frage nach dem Präfix "hund(s)-" und der akzeptierten Antwort, stellte sich mir die Frage, wann das Wort "gemein" einen Bedeutungswandelt von "gewöhnlich, alltäglich" hin zu "...
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The difference between “sich darauf freuen” and “sich darüber freuen”?

I often come across following two types of usage of sich freuen, i.e., Ich freue mich darauf, … Ich freue mich darüber, … Both are used in the sense of “I am delighted about/over it” or in case of ...
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Was darf nach dem Wort »Anzahl« stehen?

Insbesondere geht es um folgende Konstruktion: [...], denen man eine beliebige Anzahl Elemente übergeben kann. Ist das so in Ordnung? Was die Alternativen betrifft: beliebige Anzahl an Elementen ...
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Can I use “doch” as negation to “es ist meine Schuld”?

I'm trying to understand a particular use of the word doch If somebody says es ist meine Schuld, meaning "it's my fault", may I use doch in response to convey, essentially, "no, on the contrary, it'...
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“inzwischen” / “mittlerweile” [closed]

Ich möchte wissen, ob die Verwendung von inzwischen und mittlerweile in den folgenden Sätze stimmt: 1a. Ich hatte dich lange nicht gesehen und inzwischen ist mein Deutsch viel besser geworden. 1b....
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How to use “ausfallen” “misslingen” and “missglücken”?

Do these words fit in these contexts. First example: He has failed to love her. Second example: His plan is going to fail. Third example: The engine of the car has failed suddenly.
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Difference between “Ich möchte” and “Ich hätte gern(e)” and “Ich würde gern(e)”

I don't like phrase books for their original purpose. I prefer to use them to find out different ways to to say the same thing and learn the differences. This brings us to these three... 1 ."Ich ...
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Is there any difference between “laufen” and “rennen”?

This question also has an answer here (in German): Wann benutzt man “laufen” und wann “rennen”? I can’t quite grasp the difference between laufen and rennen. I know they both mean running. In ...
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What is the difference between “nun” and “jetzt”?

This question also has an answer here (in German): Wo liegt der Unterschied zwischen "nun" und "jetzt"? I hear nun and jetzt used a lot but I've not been able to pick out what ...
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The usage of the modal particle “ja”

How is the modal particle "ja" used? Is it the same as "you know"? Ich kann ja den Artikel auf Deutsch lesen. Ich kann den Artikel auf Deutsch lesen, weisst du?
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Polite way to say “I don't care”/“Das ist mir egal”?

Looking at some answers and comments in this question, saying "Das ist mir egal" seems to not be very polite. What would a polite way of conveying "I don't care" be? A: Wollen wir heute abend zum ...
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Menschen vs Leute

Is the same to say Menschen and Leute? When are they exchangeable? I've heard that if you know the people you use one of this words, but I don't know which. (And I don't know if what I've heard is ...
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Is there a difference between “anschalten” and “einschalten”

Is there a difference between anschalten and einschalten? If I turn on the TV, oven, heat, start the car etc., can either verb be used?
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Is there a difference in the meaning of “Kein Zugang” and “Kein Zutritt”?

In the dictionary both have the same meaning of "no access" or "no entrance". Are they interchangeable or is there any subtle difference between the two.
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Is it “als” or “wie” (or both) that is translated, “as”?

I've learned the constructions: besser als, better than and so gut wie, as good as. But when I translated the expression "also known as," to be "auch bekannt wie", a native speaker corrected ...
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Usage of the word “wenn”

Wenn can either mean when or if, but my question is, doesn't that cause confusion? Like if you said Wenn ich zu deiner Party gehe... Would this imply your attendance at the party is conditional, ...