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What is the origin of the two past tenses in German?

I interpret the question as: How did the functional difference between a "narrative" and a "conversational" past come about? I assume the development of the forms is not relevant (i.e. the fact that ...
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"erlernt" vs "gelernt"

In this case the difference is not related to tenses. Erlernen and lernen are two different verbs. More often than not er can be identified with a (non-separable) prefix that implies to do the things ...
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Can I swap “waren” und “wurden” to describe something in the past?

Your initial sentence is in the passive voice so it is likely for the translation to be in the passive voice, too. German grammar is considered to have two passive forms: a dynamic passive formed with ...
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What's the infinitive of this verb (verschied)?

The infinitive is "verscheiden". It's an old fashioned word for "sterben" (to die). Sometimes you can also see "aus dem Leben scheiden" which means the same, but is less old fashioned and more formal.
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Zu machen vs. gemacht

Google translate is a machine. It has severe issues even with primary school grammar. This becomes especially obvious on letting it translate questions with Do you...? or Did you...?. Try with the ...
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Can I swap “waren” und “wurden” to describe something in the past?

The correct translation would be: Es wurde 1990 gebaut. or Es wurde im Jahre 1990 gebaut. War is the past tense of sein. Wurde is the past tense of werden. No, they are not interchangeable.
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Past time in german sentences

In colloquial German, there is not much of a difference. Many people confuse Präteritum and Perfekt and even use both tensen within the same sentence. In standard German, there is, basically, the ...
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verbal tense ("ermordet worden waren")

Your quote is from Karl May, Winnetou Band 1, Erstes Kapitel: Dieser Mann war ein außerordentlicher Menschenfreund, obgleich er das Gegenteil zu sein schien, da er außer der erwähnten Familie mit ...
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"Treffen" with "sein" rather than "haben"?

Treffen can have a broad range of meanings (DWDS lists 8) and it can be used with an accusative object or with auf + accusative. In most cases, the perfect uses haben. However, when used with auf in ...
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"erlernt" vs "gelernt"

erlernen is an interesting derivation of lernen - or better a "specification". While lernen can be used to express learning pretty much anything, erlernen is almost exclusively used with ...
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Das Tempus und Verkürzungen im Aufsatz

Es kommt natürlich sehr auf die Art deines Aufsatzes oder deines Briefes an. Und es hängt auch davon ab, in welchem Rahmen du ihn schreibst. Grundsätzlich gilt allerdings, dass in Aufsätzen das ...
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Kann man Präteritum und Perfekt in einem Satz mischen, der sich auf die Vergangenheit bezieht?

In der Verwendung als reine Vergangenheitstempora (das Perfekt hat nämlich noch andere Aspekte!) sind Präteritum und Perfekt semantisch eigentlich komplett austauschbar; somit würde ich Ardoris ...
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"Treffen" with "sein" rather than "haben"?

The verb is not treffen but auf etw. treffen. This classifies it as a verb of motion, thus it is conjugated with sein. I believe it's mostly used in the past tense, i.e. "auf etwas/jemanden ...
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Why should I use preterite in the past tense of “wollen”?

Your boyfriend is obviously not from Bavaria or Austria and very likely from the North of Germany. (To me, the North begins at the Main river.) There is nothing wrong with ‘Ich habe etwas gewollt’ or ‘...
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Would this past tense phrasing sound awkward in spoken conversation?

I believe it depends on where in the German language area you would say it. I understand that the past tense is still alive in its northern parts, though I can't say whether a speaker would use it in ...
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verbal tense ("ermordet worden waren")

As it is written in the Comments, this is the past perfect, passive form (Plusquamperfekt, Vorgangspassiv) To dissect this: Ermordet Of course means murdered in the past participle (Partizip ...
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Richtig?: »Zu jung, um der Partei beigetreten gekonnt zu haben«

Dein Ansatz ist schon richtig - zu jung, um beitreten zu können und zu jung, um beizutreten ist jetzt semantisch nicht sooo weit auseinander. Was mich mehr stört, ist die Zeitenfolge in deinem Satz (...
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Spiegelbildliches Gegenstück zu Futur II?

Die folgenden Konstrukte kommen dem wohl am nächsten. Er hatte am 30.12 Geburtstag. Am folgenden Tag würde er auch noch Silvester feiern. Er hatte am 30.12 Geburtstag. Ein Woche später würde er auch ...
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  • 1,615
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Passiv und Präteritum - "geboren"

Es handelt sich um Passiv, richtig. Gabriele Münter wird am 19. Februar 1877 in Berlin geboren. Dies ist der Ausnahmefall einer Darstellung der Vergangenheit im Präsens. Man leitet so eine ...
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  • 46.3k
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How to write about a group of friends who were all female

Ich habe mit ____ _________ (my friends) nach London gehen gewollt. isn't standard German. You have to use an Ersatzinfinitiv here: Ich habe mit ____ _________ (my friends) nach London gehen ...
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  • 46.3k
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What's the infinitive of this verb (verschied)?

The infinitive verscheiden is more closely translated by "to pass away". More important is here that your translation got the eye movement wrong. A correct translation would be "On that she closed her ...
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Helping Verbs, or even the verb „sein“ + Infinitives In German? (i.e. werden)

The German »Perfekt« tense is built with haben/sein + Partizip II (which is the same as the past participle in English). So in your case: »Ich habe getrunken« An infinitive would be wrong. But »Ich ...
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  • 1,386
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Richtig?: »Zu jung, um der Partei beigetreten gekonnt zu haben«

Richtig wäre "zu jung, um der Partei beitreten gekonnt zu haben" - das Partizip zu 'beitreten' ist hier fehl an Platz. Es heißt ja "beitreten können". Und dies muss nun ins Perfekt gebracht werden. ...
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Zu machen vs. gemacht

Both version are incorrect. The correct sentence would be: Haben Sie das Müsli gemacht? "Haben Sie das Müsli zu machen?" means "Do you have to make the the granola?"
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Why are some imperfect verbs more frequently used than perfect?

There is no such thing as a perfect–imperfect distinction in German time forms. They are called Perfekt and Präteritum because of that. As you noted correctly, for some verbs the Präteritum is also ...
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Konjunktiv I Vergangenheit: Perfekt vs. Präteritum

Simple forms There are four finite forms that can be classified along two categories tense and mood, the tense features being present and past, the mood features being indicative and subjunctive. ...
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"Auf dass" und "damit" Sätze in der Vergangenheit

Ich bin mir nicht sicher, ob hier das richtige Verb verwendet wurde anflehen = ängstlich oder verzweifelt um etwas bitten Dieses Wort ist ein transitives Verb. Wenn man es verwendet, muss man in ...
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"Auf dass" und "damit" Sätze in der Vergangenheit

Zuerst: der Nebensatz geht so nicht wirklich. Anflehen braucht ein Objekt. Ich werde, da ich den Kontext nicht kenne, hier stattdessen gestehen verwenden. Auf dass ist eine recht altertümliche ...
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Simple past in spoken language

Wikipedia has a good explaination: Oberdeutscher Präteritumsschwund. It is a phenomenon of the southern states but creeps to the north. From my own observations I can confirm that speakers from ...
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Perfekt eines Modalverbs in Infinitivsatz

Der Kern des Satzes ist Ich behaupte, [...] gemusst zu haben. Zu was man genau genötigt war, wird eingeschoben. Das kann z.B. sein: die Hausaufgaben zu machen, d.h. der Umstand, es zu überhaupt zu ...
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Only top scored, non community-wiki answers of a minimum length are eligible