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Can I switch to the du-form myself when I am addressed as "du"?

The one-sided "Du" is essentially limited to adults vs. children.* If an adult person X calls another adult person Y "Du", but expects to be addressed as "Sie" by Y, I'd consider that as an offense. ...
Uwe's user avatar
  • 10.4k
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Are there any words in German that are never to be used in polite conversation?

This is a fundamental cultural difference between official American dogma and German everyday word usage. You might take the stance that in German conversation people despise profanities as much as ...
LаngLаngС's user avatar
  • 7,320
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Ist es unhöflich, Vornamen mit Artikel zu erwähnen?

Since the link was broken, the new link to the results of the Atlas zur Deutschen Alltäglichen Sprache, respective 9th round is:
c.p.'s user avatar
  • 30.7k
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Would a computer use ‘du’ or ‘Sie’ for the user?

Du hast ungespeicherte Nachrichten. — You have unsaved messages. Sie haben ungespeicherte Nachrichten. — You have unsaved messages. Both occur, but often neither is used, because it’s usually ...
Crissov's user avatar
  • 9,157
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How to tell someone politely that they have a wrong number?

Yes, it works. The most popular way to say this is: Sie haben sich verwählt. An example dialogue: Guten Tag, ich möchte bitte Jonas sprechen. Wen? Jonas? Hier wohnt kein Jonas, ich glaube, Sie ...
Liglo App's user avatar
  • 8,736
16 votes

Can I switch to the du-form myself when I am addressed as "du"?

You (and the textbooks) are making too much of a big deal out of this. :) In my experience, you'll have a hard time finding someone who is going to freak out if you use Du instead of Sie, especially ...
Marc Runkel's user avatar
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Best way to say "Excuse me" to get someone's attention

The most common to an adult are Entschuldigung[, können Sie mir sagen, wie ich von hier aus zum Bahnhof komme?] Entschuldigen Sie[, können Sie mir sagen, wie ich von hier aus zum Bahnhof ...
Pollitzer's user avatar
  • 16k
14 votes

Wie kann man dem Kellner sagen, wieviel Trinkgeld man ihm gibt?

Wenn ich bei einer 19€-Rechnung 20 € geben möchte (also 1 € Trinkgeld), aber nur einen 50er habe, dann sage ich "20, bitte", d. h. Nr. 12.
zoagli's user avatar
  • 426
14 votes

How to say you go first in German

Formal possibilities: Gehen Sie ruhig vor. (as an offer) Sie können gerne vorgehen. (as an offer) Nach Ihnen. (as an offer) Möchten Sie vorgehen? (as a question) Informal possibilities: ...
Cryck's user avatar
  • 824
13 votes
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How do you answer "anything is ok" to someone giving you a choice?

The German word "egal" was brought into German at about the year 1650 from the French language (égal = equal, the same), but it originally was a Latin word (æquālis = equal, of the same age, ...
Hubert Schölnast's user avatar
12 votes

How to tell someone politely that they have a wrong number?

Yes, you can say so, but it is a bit formal. The most common way to phrase it is with verwählen: Sie haben sich verwählt. Both phrases are very blunt, though, and in essence tell the caller that ...
chirlu's user avatar
  • 19.7k
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The expression "zum Mitnehmen"

It is polite or at least not impolite because they don't ask out of personal interest. In Germany it makes a difference if you eat/drink in a cafe or take it to go, because both options come with ...
infinitezero's user avatar
  • 18.4k
11 votes

Would a computer use ‘du’ or ‘Sie’ for the user?

It depends on the company making the software in question. For example, Facebook always uses "du", Microsoft always uses "Sie", Apple and Google use a mixture, depending on product and context. ...
Philipp's user avatar
  • 1,499
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Höfliche Bestätigung für "danke sehr"

Gern geschehen. Bitte schön. Keine Ursache. Es war mir ein Vergnügen. Jederzeit wieder. sind häufige Floskeln für diesen Zweck. Die Länge der Floskel sagt nichts über die Ernsthaftigkeit, sondern ...
user unknown's user avatar
  • 23.2k
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Sich richtig für ein Präsent bedanken

Ganz einfach: Das wäre doch/doch aber/aber nicht nötig gewesen! Betont wird nicht nötig. Das doch/doch aber/aber ist wichtig, weil es ausdrückt, dass das Geschenk angenehm ist. Das wäre nicht nötig ...
Janka's user avatar
  • 59k
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Ist es unhöflich, Vornamen mit Artikel zu erwähnen?

Lange Antwort Ich bin erstaunt über die Behauptung "der Didi" klinge distanzierter als "Didi". Ich kenne zwei sprachliche Paradigmen, von denen keines diese Deutung nahelegt! Ich ...
Ludi's user avatar
  • 6,752
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„Was ist bitte daran hübsch?“ – Funktion von „bitte“

Im Internet gilt gemeinhin die Regel assume good faith, an die man sich auch hier halten könnte. Nehmen wir den Satz »Was ist daran hübsch?«, denn dieser kann auf mindestens zwei Arten verstanden ...
Jan's user avatar
  • 38.6k
9 votes

Wie biete ich Gästen Kaffee an?

Möglich wäre beispielsweise: Möchten Sie eine Tasse Kaffee? Darf ich Ihnen eine Tasse Kaffee anbieten?
Pollitzer's user avatar
  • 16k
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Polite way of asking for a discount?

There was one answer by @Marzipanherz yesterday which strangely was deleted later on. He or she suggested quite correctly Können Sie mir beim Preis entgegenkommen? Which is a good expression, as ...
Christian Geiselmann's user avatar
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Höfliche Bestätigung für "danke sehr"

Eine mögliche Antwort wäre "Gern geschehen", vergleichbar mit dem englischen "You're welcome." Das ist zwar nicht wirklich länger, aber ist meiner Meinung nach die gängige Antwort.
Tobey's user avatar
  • 211
8 votes

Höflicher Begriff für eine junge Frau

Ich sehe überhaupt kein Problem, dem Opa zu sagen Du, Opa, ich habe da ein nettes Mädchen kennengelernt. ("Mädchen" kann man in diesem Kontext in Grenzen für Frauen bis Ende 20 verwenden.) In der ...
tofro's user avatar
  • 64.1k
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Polite way of asking for a discount?

To get a better price you could ask the seller: Gewähren Sie Rabatt[, wenn ich 10 Stück bestelle]? (Do you offer discount[ if I order 10 pieces]?) Or even more polite: Würden Sie Rabatt ...
Pollitzer's user avatar
  • 16k
8 votes

How do you answer "anything is ok" to someone giving you a choice?

You can actually use the word "egal", without sounding rude, if you wrap it in a sentence. Generally speaking, most words would sound rude, if they are on their own. However, if you are ...
hvid kanin's user avatar
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Wie kann man dem Kellner sagen, wieviel Trinkgeld man ihm gibt?

Es ist ziemlich einfach. Gibt man den passenden Betrag, sagt man schlicht "Stimmt so." oder "Passt so.". Gibt man mehr als man geben möchte, nennt man schlicht den akkuraten Betrag, also ...
Em1's user avatar
  • 38.6k
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Can I switch to the du-form myself when I am addressed as "du"?

There're certain "rules" or as to who is supposed to "offer" the "du". (The "du" s usually something that is offered - not asked for.) If you're in a hierarchy, then obviously the superior is the one ...
Thomas's user avatar
  • 316
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How to say you go first in German

A pretty common (formal) phrase is (with either the bitte in front or at the end) Bitte, nach Ihnen. or just Nach Ihnen. One can also say the less formal Nach dir.
adjan's user avatar
  • 2,482
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Best way to say "Excuse me" to get someone's attention

Both versions are wrong or at least unusual in your context. Entschuldigen Sie mir bitte would be the correct case in that special context as you could continue the sentence like , dass ich Sie ...
Tode's user avatar
  • 9,588
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Wird es höflich, fremde, ältere Erwachsene zu duzen, auch in professionellem Umfeld?

Um die Eingangsfrage als erstes zu beantworten: Nein, im deutschen wird es wohl auch in Zukunft nicht als höflich gelten ältere oder fremde Menschen einfach so zu duzen. Jetzt das große "Aber" Im ...
mtwde's user avatar
  • 14.2k
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How do you answer "anything is ok" to someone giving you a choice?

Neither rude nor super friendly but definitely suitable to survive the store: Das überlasse ich Ihnen(I leave that to you) Das dürfen Sie bestimmen(You can decide that)
Pollitzer's user avatar
  • 16k

Only top scored, non community-wiki answers of a minimum length are eligible