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How do Germans refer to people without caring about the gender

You are falling into the trap laid out carefully by German Gender Mainstreaming throughout the years. No, in German a noun does not have a gender. It has a genus. This genus is a purely grammatical ...
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Can I switch to the du-form myself when I am addressed as "du"?

The one-sided "Du" is essentially limited to adults vs. children.* If an adult person X calls another adult person Y "Du", but expects to be addressed as "Sie" by Y, I'd consider that as an offense. ...
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Are there any words in German that are never to be used in polite conversation?

This is a fundamental cultural difference between official American dogma and German everyday word usage. You might take the stance that in German conversation people despise profanities as much as ...
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Ist es unhöflich, Vornamen mit Artikel zu erwähnen?

Since the link was broken, the new link to the results of the Atlas zur Deutschen Alltäglichen Sprache, respective 9th round is:
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Gute Anrede für Bedienungen

Meine Antwort basiert lediglich auf meiner langjährigen (und andauernden) Gastrotätigkeit. In einem ganz normalen Restaurant, einem Café oder einer Bar gibt es: nichts Alles klingt gestelzt, steif, ...
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Would a computer use ‘du’ or ‘Sie’ for the user?

Du hast ungespeicherte Nachrichten. — You have unsaved messages. Sie haben ungespeicherte Nachrichten. — You have unsaved messages. Both occur, but often neither is used, because it’s usually ...
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How to tell someone politely that they have a wrong number?

Yes, it works. The most popular way to say this is: Sie haben sich verwählt. An example dialogue: Guten Tag, ich möchte bitte Jonas sprechen. Wen? Jonas? Hier wohnt kein Jonas, ich glaube, Sie ...
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How do Germans refer to people without caring about the gender

If you know the name, use the name. That’s the easy part. You can often still get away with ‘generisches Maskulinum’, i.e. Studenten, but in a university setting, i.e. where you’d actually use ...
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How to ask kindly in German not to bring any gifts?

Von etwas abzusehen kenne ich nur von Beerdigungen, à la von Trauerbekundungen am Grab bitten wir abzusehen. I’d just say Bitte keine Geschenke. You could add something like Eure ...
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Gute Anrede für Bedienungen

In ihren „Richtlinien zur Vermeidung sexistischen Sprachgebrauchs“ von 1980 empfehlen Guentherodt, Pusch, Trömel-Plötz und Hellinger, die wegbereitend für den sprachlichen Feminismus im ...
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Gute Anrede für Bedienungen

Wenn die Gaststätte nicht zu vornehm ist, habe ich mit Chefin bisher gute Erfahrungen gemacht. Insbesondere dann, wenn die Bedienung eindeutig nicht die Chefin ist...
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Can I switch to the du-form myself when I am addressed as "du"?

You (and the textbooks) are making too much of a big deal out of this. :) In my experience, you'll have a hard time finding someone who is going to freak out if you use Du instead of Sie, especially ...
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Best way to say "Excuse me" to get someone's attention

The most common to an adult are Entschuldigung[, können Sie mir sagen, wie ich von hier aus zum Bahnhof komme?] Entschuldigen Sie[, können Sie mir sagen, wie ich von hier aus zum Bahnhof ...
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Wie kann man dem Kellner sagen, wieviel Trinkgeld man ihm gibt?

Wenn ich bei einer 19€-Rechnung 20 € geben möchte (also 1 € Trinkgeld), aber nur einen 50er habe, dann sage ich "20, bitte", d. h. Nr. 12.
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How to say you go first in German

Formal possibilities: Gehen Sie ruhig vor. (as an offer) Sie können gerne vorgehen. (as an offer) Nach Ihnen. (as an offer) Möchten Sie vorgehen? (as a question) Informal possibilities: ...
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Can the polite form ‘wie geht es Ihnen’ be shortened to ‘wie geht’s’?

The casual contraction wie geht's does not have any personal pronouns. It can therefore mean all of the following: Wie geht es dir/Ihnen/euch? It is indeed possible to ask someone "Wie geht's" ...
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How to tell someone politely that they have a wrong number?

Yes, you can say so, but it is a bit formal. The most common way to phrase it is with verwählen: Sie haben sich verwählt. Both phrases are very blunt, though, and in essence tell the caller that ...
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The expression "zum Mitnehmen"

It is polite or at least not impolite because they don't ask out of personal interest. In Germany it makes a difference if you eat/drink in a cafe or take it to go, because both options come with ...
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How do Germans refer to people without caring about the gender

The noun has its own Genus. For "Student" it's masculinum, so you should use masculinum. Der Student is "the student" - both male and female Die Studentin is "the female student" - only female In ...
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How to ask your Boss politely to sign a document a little bit faster?

These, I spontaneously call them Ausfluchtsformulierungen (evasion phrases) now – I'm pretty sure there exists a better, official term[1]. (If not, I hereby grant permission for citation (–: dürfte ...
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Is “Herr Hitler” valid German?

I just realised something very interesting in your question that changes the answer I would have given earlier. The way I first read the question — ‘Is Herr Hitler valid German?’ — calls for a very ...
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Would a computer use ‘du’ or ‘Sie’ for the user?

It depends on the company making the software in question. For example, Facebook always uses "du", Microsoft always uses "Sie", Apple and Google use a mixture, depending on product and context. ...
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Höfliche Bestätigung für "danke sehr"

Gern geschehen. Bitte schön. Keine Ursache. Es war mir ein Vergnügen. Jederzeit wieder. sind häufige Floskeln für diesen Zweck. Die Länge der Floskel sagt nichts über die Ernsthaftigkeit, sondern ...
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Sich richtig für ein Präsent bedanken

Ganz einfach: Das wäre doch/doch aber/aber nicht nötig gewesen! Betont wird nicht nötig. Das doch/doch aber/aber ist wichtig, weil es ausdrückt, dass das Geschenk angenehm ist. Das wäre nicht nötig ...
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Ist es unhöflich, Vornamen mit Artikel zu erwähnen?

Lange Antwort Ich bin erstaunt über die Behauptung "der Didi" klinge distanzierter als "Didi". Ich kenne zwei sprachliche Paradigmen, von denen keines diese Deutung nahelegt! Ich ...
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„Was ist bitte daran hübsch?“ – Funktion von „bitte“

Im Internet gilt gemeinhin die Regel assume good faith, an die man sich auch hier halten könnte. Nehmen wir den Satz »Was ist daran hübsch?«, denn dieser kann auf mindestens zwei Arten verstanden ...
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Is “Herr Hitler” valid German?

It is valid. This is also valid: Herr Gauck (deutscher Bundespräsident) Frau Merkel (deutsche Bundeskanzlerin) Herr Fischer (österreichischer Bundespräsident) Herr Faymann (österreichischer ...
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Wie biete ich Gästen Kaffee an?

Möglich wäre beispielsweise: Möchten Sie eine Tasse Kaffee? Darf ich Ihnen eine Tasse Kaffee anbieten?
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