1. Alle Schüler müssen sich nach dem Sportunterricht duschen.
  2. Alle Schüler müssen nach dem Sportunterricht sich duschen.

Which one is the correct sentence structure?

2 Answers 2


When using reflexive verbs together with a modal verb, the reflexive pronoun sticks to the modal, because the modal is the finite verb.

Alle Schüler müssen sich nach dem Sportunterricht duschen.

Du kannst dich ab morgen um einen Platz bewerben.

Er will sich nicht den Magen verderben.


If an object is a pronoun, it is usually placed close to the finite verb (here: "müssen").

Therefore 1. is correct.

This is not limited to the reflexive pronoun. For example:

Ich muss mich nach dem Sportunterricht waschen.

If the object is not a pronoun its position can be chosen more freely:

Ich muss meine Hände nach der Arbeit waschen.

Ich muss nach der Arbeit meine Hände waschen.

are both correct.

If both the dative object and the accusative object are pronouns, the accusative is generally placed before the dative:

Meine Hände sind schmutzig. Ich muss sie mir waschen.

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